造訪長頸鹿之家

在非洲大陸上,有一處溫暖又歡樂的長頸鹿之家,來這兒的人可以與長頸鹿一起溫柔平和地享受著這個自然世界。

在肯尼亞的首都內羅畢,有一處瀕危長頸鹿庇護所,這裏不僅是長頸鹿的樂園,也為到訪的人們提供了難忘的體驗。

當我開始策劃一次從肯尼亞到津巴布韋的非洲之旅時,一處特別的旅遊景點打動了我。「長頸鹿莊園,可以近距離觀賞長頸鹿,還可以在工作人員的指導下餵食。」說真的,從小到大,我一直是個長頸鹿迷,牠們修長的脖頸,優雅款曼的姿態,以及那有著長長睫毛的溫柔的大眼睛,當然還有迷宮樣斑紋的棕色皮毛,都是那麼可愛和美麗。

更況且,全世界只有非洲大陸才有野生長頸鹿存在,如果錯過這次機會,也許我下次近距離接觸長頸鹿的機會還不知道是猴年馬月。一番修改路線和預算之後,我終於踏上了這次長頸鹿莊園之旅。

事實證明,我的選擇是非常英明的。這座長頸鹿莊園位於肯尼亞首都內羅畢區域內,一座名叫Langata的森林,佔地足有140英畝(0.5平方公里),是瀕臨滅絕的Rothschild長頸鹿的庇護所。儘管號稱長頸鹿迷,但坦率地講我真心分不清這些長頸鹿種族之間的差別。只是有生以來我頭一次看到,眼前出現數量如此巨大的長頸鹿群,我忍不住歡呼起來,向其實距離不算近的長頸鹿們揮手打著招呼。可惜受高度所限,我顯然入不了這些溫柔巨人們的法眼,它們依然自顧自地遊蕩著,沒對我這位遠方來客表示出什麼特別的好奇和熱情。

在上世紀三十年代,這座長頸鹿莊園還僅是一個狩獵小屋。這小屋如今還在,外觀特別像是蘇格蘭鄉村的農舍,憨厚淳樸的感覺倒是和長頸鹿意外地搭配。後來這裏建起了這座長頸鹿保護區,幫助珍稀的長頸鹿在這裏完成野化訓練,然後重回大自然的懷抱。看著那些搖著腦袋、甩著尾巴,慢騰騰閒逛的長頸鹿,我不禁有些擔心,它們真的能在殘酷的非洲大草原上獨自生存下來嗎?

莊園工作人員的介紹讓我放寬了心,長頸鹿是最高的陸地動物,成年高度可達6至8米,四肢和脖頸都強健有力,成年獅子如果不小心被牠們踢中,都有筋斷骨折的危險。此外,長頸鹿拉丁文的意思居然是「長著豹紋的駱駝」,聽上去有種莫名的時尚感。

來到莊園的花園裏,工作人員給我了一桶拌著蜜糖的草料,我知道今天的重頭戲來了,可以近距離給長頸鹿餵食了。讓我沒想到的是,工作人員居然告訴了我一種比單純餵食更刺激的玩法。把球狀的草料咬在牙間,長頸鹿會用它靈活的舌頭取走草料。儘管我一直喜歡長頸鹿,但突然之間發展到如此親密的地步,我心中還真是小鹿亂撞,當然還有衛生方面的考慮。

當太陽在恩貢山後落下,遊客們可以在莊園內的草地上喝茶,野生動物們就在園內相伴。
當太陽在恩貢山後落下,遊客們可以在莊園內的草地上喝茶,野生動物們就在園內相伴。

工作人員看我一臉為難的樣子,笑著解釋道,長頸鹿的唾液是抗菌的,這種餵食方式可是他們莊園的獨家體驗。在他的慫恿下,我決定豁出去嘗試一把。我剛走到圍欄邊,一頭長頸鹿便用「一見鐘情」般的眼神盯上了我。我把草料咬在嘴裏,他彎下了比我身高還要長的脖子,我看到了它溫柔的大眼睛,似乎滿是笑意的望著我,然後一條似乎比我臉還大的紫黑色舌頭伸了過來,我幾乎沒什麼感覺,它就擦過了我的嘴唇,我嘴裏的草料不見了,哈哈!哈哈!我也不知道為什麼,就是頓時開心的大笑起來,這種和野生動物親密無間的感覺真是太奇妙了。當然,剛剛錄下的視頻也足夠我在朋友圈火一把了。

長頸鹿顯然不知道我的小心思,它繼續把注意力放在我手中的草料上。我從桶裏抓起草料,這時又有好幾頭長頸鹿圍了過來,很快的,我的手至少被十條大舌頭舔過了,酥酥癢癢的感覺讓我忍不住一直呵呵地傻笑著。

長頸鹿莊園內有各種美食提供,從浪漫的被蘭花簇擁的燭光晚宴到露臺上的午餐,但最吸引人的莫過於與長頸鹿共享的早餐時刻。

晚上,我心滿意足地住在莊園的酒店中。早上當我迷迷糊糊醒來,看到窗外似乎出現了童話故事裏才有的景象,一顆長頸鹿的大腦袋正在那裏晃來晃去。我趕緊從床上跳了起來,打開窗表示歡迎。從牠聳動的鼻子我可以看出,牠顯然是聞到了桶裏草料和蜜糖的香味,我趕緊餵了牠一把。牠倒是不貪心,吃完一把便慢慢地踱走了,不過不出幾分鐘便有另一頭長頸鹿出現在窗前,我趕緊再知趣地送上美味的早點,生怕怠慢了哪一位,導致後面的訪客都不來了。

原來酒店和長頸鹿園區是有一道門連通的,每天早上工作人員都會打開這道門,讓長頸鹿進來喚醒旅客,順便吃早餐。

當我來到餐廳吃早餐時,長頸鹿的早餐會也沒有結束,酒店裏一片歡聲笑語,孩子們奔跑著,尖叫著。一位男士也在哈哈大笑,因為一頭最大的長頸鹿剛剛差點撞到他。肇事的長頸鹿正一臉茫然地看著這位男士,無辜的表情萌翻了我們所有人。我吃著盤子裏的菜肉餡餅,心中感到前所未有的快樂和滿足,我改變旅行計劃的做法可真是明智,這樣與長頸鹿親密接觸的機會,真是不容錯過。

Photos Courtesy of The Safari Collection

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