「芯」中的旋律

傾聽三問錶與音樂錶

咫尺的空間內演繹出悠揚的樂音,時光在此時卸下嚴肅的神情,為人類對機械工藝的不懈追求送上了一曲讚歌。腕錶最主要的一項功能,自然是顯示時間,這個功能注定了它在大多數時候都傾向於被打造成了一件視覺藝術品。但採用聲音來報時的方法,卻遠比小巧便捷的懷錶、腕錶來得歷史久遠的多,從教堂鐘樓的洪亮鐘聲,到中國古時那深夜裏幽遠的打更聲,在視覺無法讀取時間的時候,聽覺自然會成為當仁不讓的第二選擇,著名的三問錶便是這樣應運而生的。


帕瑪強尼鉑金迷宮三問錶
翡翠綠色錶盤,雙音簧大教堂鐘聲報時。創新調節飛輪裝置,提供充足動力,還可保證報時鐘聲在無任何機芯運行雜音的情況下響起。
parmigiani.ch, At Palladio, 604 685 3885

三問錶(minute repeater),又稱三簧錶,是裝配有報時裝置的鐘錶,即用音錘敲打簧條,發出分別代表「時」、「刻」、「分」的報時鳴音。與在錶盤上一目瞭然的萬年曆和陀飛輪不同,儘管做為舉世公認的鐘錶界三大複雜工藝之一,三問錶卻內斂低調許多。從外觀來看,往往只是在錶殼上設置一個按鈕或撥柄的報時啟動裝置。所以,現在越來越多的廠商會將三問功能同萬年曆、陀飛輪,甚至琺琅彩繪、活動人偶等工藝融合在一塊腕錶上,以此來達到視覺和聽覺的雙重審美效果。

三問錶的機械原理其實既不神秘也不複雜,其製作卻非常有難度,一是在於要把一套發條裝置、數個音槌、簧條、多個齒輪放置進一個狹小的錶殼內,尤其是超薄型的三問腕錶,其技術難度非常之高。另一個則是讓報時裝置的音質完美,頂級三問錶必然是鳴音錯落有致、清脆澄澈、動人心弦。這其中的關鍵在於鐘錶匠使用的音錘和簧條。一般來說,問錶中大部份是雙錘敲擊兩根簧條的結構,這樣發出的聲音難免比較單一乾澀。如果採用了三套或者更多的音錘和簧條,就可以奏鳴出更豐富的音色,這就是動聽的鐘樂問錶(Chiming Repeater)。

 最好的鐘樂問錶是模仿英國西敏寺教堂(Westminster)鐘聲的「西敏寺」三問錶。這段全球最為人們所熟知的報時音樂,因被英國倫敦的大笨鐘所採用,後逐步推廣開來,為四種音高的五種不同組合,因此需要多達四簧、四錘來實現。此外,要呈現精準優良的音質,還需考慮簧條的設計和材質。普通報時問錶的簧條長度為機芯的一個周長,為了使鳴聲更加渾厚動人,有的品牌將簧條的長度加到機芯的兩個周長。並不斷研發出傳音效果更好的合金材料。

錶殼工藝師在製作錶殼壁時則要嚴格控制厚度的精確性,這樣才能使錶殼準確地傳播音頻。這在實踐當中同樣難度很大,因為就算簧條在工作檯上試驗時能發出完美的共鳴,在鑲嵌到手錶內部後,卻會受到整個內部構造的影響,需要反覆實驗才能完成。製作簧條造型的環節,更是最考驗鐘錶師手工的時刻。任何微小的動作失誤或變形都可能會影響最終的音質。儘管如今的腕錶製造業早已引進了計算機輔助等各種加工手段來生產機械和零部件,但三問功能仍需依靠手工來實現。整套結構需300多個零件,每個零件必須付出極大的耐心通過手工打磨和組裝來完成。

與三問錶類似的另一項傑作是音樂錶。音樂錶的原理就是把常見的八音盒「裝」在了手錶裏。八音盒於1796年誕生於鐘錶聖地瑞士,沒過多久,心靈手巧的工匠就將兩者結合,發明了音樂錶。八音盒的發聲部份是由一個可以轉動的音筒和一組垂直於音筒的簧片(音梳)組成。音筒上帶有很多凸起的稍釘,當音筒勻速轉動時,這些凸起的稍釘就會撥動簧片發出悅耳的樂音。

將體積龐大的八音盒發聲裝置放入腕錶的狹小空間內,這其中的技術挑戰可想而知。在瑞士人Philippe Subilia和Nicolas Court於2006年發明了平面音盤代替了傳統音筒之前,音樂懷錶或腕錶的體積一直相當可觀。在歷經百年光陰,終於實現了「瘦身」之後,至2007年,用一隻錶演奏四首樂曲這從前不可想像的任務,如今也已成為現實。各大品牌不斷將新的材質和工藝添加進三問錶,諸如用來製作簧片,振動時音質清脆乾淨的玻璃金屬,像樂器一樣的優質木質共鳴箱等又陸續問世,讓音樂腕錶的音質和實用性日趨完美。

對於無影無形的時間來說,腕錶好比它與人類之間的使者。用指針刻度來讓人讀取,用機芯擒縱機構發出的滴答聲來讓人傾聽,更有精美的三問錶和音樂錶,讓時間的流淌變成了動人的樂音,這也是感悟腕錶機械之美的別樣體驗吧!

雅典亞歷山大大帝西敏寺鐘樂陀飛輪三問報時錶
渾厚的西敏寺鐘樂,在報時、報刻、報分時,錶盤上不同的戰士人偶會做出相應的動作,將腕錶中的活動人偶與三問報時技術完美融合。
ulysse-nardin.com, At Lugaro, 604 430 2040

雅典Stranger音樂盒腕錶
耗費五年時間研發。當奏鳴按鈕開啟時,腕錶會在小時報時或需要時演奏出1966年膾炙人口的名曲Strangers in the night。限量99枚。
ulysse-nardin.com, At Lugaro, 604 430 2040

 


江詩丹頓Patrimony Contemporaine Calibre1731超薄三問腕錶
機芯厚度僅為3.9毫米,腕錶厚度為8.09毫米。8點鐘位置放置著優雅的小秒針盤。
vacheron-constantin.com, At Palladio, 604 685 3885

 

積家飛行陀飛輪超薄大師系列三問腕錶
全球最薄的三問報時錶,厚度僅有7.9毫米。此外,還搭載有飛行陀飛輪和外圍式自動上鏈裝置。
jaeger-lecoultre.com, At Palladio, 604 685 3885

 

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