悠遊秋日 —— 美國東北部佛蒙特州之旅

美麗的自然風光,豐富的歷史人文,如果要在秋季選擇一處旅行地,那就去與加拿大一線之隔的佛蒙特州吧!

位於美國東北部的Topsham是一座寧靜的小鎮,每到秋季,這裏山坡上的樹林會呈現出從綠到黃,從橘到紅的繽紛色彩。SNEHIT / Shutterstock.com

美國版圖的東北角被稱作新英格蘭地區,佛蒙特州(Vermont)位於其中的最北端,與加拿大魁北克接壤。它的州名來自法語「Monts Verts」,意為「綠色山嶺」,以美麗的景色、乳製品和楓糖漿而聞名。

也許是因為和加拿大接壤的關係,佛蒙特州一年中最美麗的季節也是在秋季。孩提時代,我曾在那裏度過幾個夏天。父母會帶我離開喧鬧的芝加哥,前往尚普蘭湖附近的鄉村小屋,我攀爬湖畔的岩石,在湖上劃獨木舟,還可以坐在露臺上,享用父母用當地食材烹製的美味晚餐。到夜幕降臨,我們會拿著手電筒到海岸的淺灘上去捉小龍蝦。唯一一段不太愉快的經歷發生在岸邊一個老舊的小碼頭上,也許是年久失修的關係,當我們走在上面時,它居然突然垮塌了。在一陣驚叫呼喊、亂扑騰之後,大家最終都安然無恙地回到了岸上,望著彼此落湯雞般的狼狽相哈哈大笑。

秋日裏,一位垂釣者在佛蒙特州曼徹斯特的一個小湖上釣魚,周圍是一片美麗的秋色。Photo courtesy of Equinox Golf Resort and Spa
美國總統林肯的兒子羅伯特.托德位於佛蒙特州曼徹斯特的度假屋,這座現在已是博物館的建築名為Hildene,還包括一個山羊農場和奶酪工坊。 Jay Yuan / Shutterstock.com

成年之後,我的假期無需再安排在夏天,想起童年的那些美好回憶,我決定再回佛蒙特州看一看,這次時間當然選在了它最美的秋季。

我曾經去過65個國家,身為美國人,我很少在推薦旅行目的地時推薦美國。相對於繁華的現代都市和寧靜的田園鄉村,我更喜歡那些歷史悠久、人文豐富的國家。不過,這一次佛蒙特州真的給了我許多驚喜。沿著秋風送爽的山路,穿過有長廊的橋樑,途經一個個寧靜如畫的小村莊。那秋日裏五彩繽紛的山野樹林,美國內戰時期的歷史遺跡和五星級酒店的食宿,讓我真是有了不虛此行之感。佛蒙特州帶給我的印象不再是童年暑假裏,一家人消夏乘涼的鄉村小屋,而是一個值得從各個角度和層面去欣賞體驗的世界級旅遊勝地。

與總統失之交臂的度假村

我一路驅車前往佛蒙特州南部的曼徹斯特,這裏的中央主路兩側林立著莊嚴的希臘復興式建築,在艷麗的紅葉映襯下,彷如籠罩上了一層熊熊的火光。車輛最終在Equinox度假村停下來,我下了車,活動一下僵硬的身體,大口呼吸著帶有樹木花草味道的清新空氣。

五星級的Equinox度假村是一片建築群,主樓同樣帶有些希臘風格,巨大的白色廊柱,讓僅有三層的樓體顯得器宇不凡。白色的牆壁、灰色的屋頂與墨綠色的窗扇,共同融入了周圍的自然風光中。與其它豪華度假村一樣,Equinox有精心修剪的高爾夫球場,屋頂裝飾著巨大木質橫梁的室內游泳館,還有奢華的Spa和多個裝飾風格各異的頂級餐廳。

Equinox度假村的大堂,建築外牆白色與深綠色的搭配延伸至了室內,令整個空間溫馨又清爽。Photos courtesy of Equinox Golf Resort and Spa

辦完入住手續,我拿著一杯紅酒來到露臺上,在一把搖椅中慢慢舒展四肢,緩解旅途的疲勞,順便打量著眼前路過的人。這裏的人很熱情,從他們的神情中,可以感受到他們對自己故鄉的熱愛。我正在搖椅中晃悠著,酒店一位工作人員走過來與我分享了一段關於Equinox最著名的故事。

美國總統亞伯拉罕.林肯的妻子瑪麗.托德很喜歡Equinox,曾計劃攜家人來此度假。Equinox為他們特別裝潢了一套豪華套房,希望能趁此機會接待林肯總統。誰知在預定來到Equinox的前幾週,總統不幸遇刺,這成為了Equinox永遠的遺憾。林肯總統的兒子羅伯特.托德也非常喜歡這座城市,他於1905年在這建了自己的夏季度假別墅,與Equinox同在一條路上。他的子孫稱這座格魯吉亞復興風格的精美建築為Hildene,並一直在那裏居住到1975年。

佛蒙特上空的鷹

鷹是美國的國家象徵,所有人們對鷹似乎有著特殊的感情。不過,有兩千年歷史的獵鷹在美國並不常見,一直屬於一項歐洲的貴族活動。究其原因,可能是因為鷹的野性太強,訓練起來著實不易,有點不符合美國人實用簡單的生活理念。

出乎意料的是,在Equinox度假村附近居然有一家名為「Green Mountain(綠山)」的獵鷹學校。抓住這難得的機會,我決定去那裏體驗一下掌控一隻猛禽的感覺。來到學校,有三十多年訓鷹經驗的Rob Waite接待了我。跟隨Rob來到一個大穀倉,這是獵鷹的巢穴。我看到每隻鷹都有一處自己單獨的空間,前面掛著一個牌子,表明該鷹的「飛行重量」和「今天的重量」。重量通常意味著這隻鷹是否已進食,如果想捕獵,當然用飢餓的鷹比較好,也就是要選擇此時重量比較輕的鷹。

我們選了一隻名叫Moet的栗翅鷹(好多種類的鷹隼都可以用來訓練成獵鷹)。我在它深棕色銳利目光的注視下,帶上了一隻又厚又重的皮手套,幾乎將我的整個左前臂都包裹起來。Rob引導Moet站在了我左臂的皮套上。它大概有一磅多重,深褐色的羽毛上,有著淺褐色的斑點,眼睛周圍有一圈明黃色的線條,隔著皮套我依然可以感到它有力的爪子。

一隻兇猛的獵鷹正停棲在教練的皮手套上。Dedyukhin Dmitry / Shutterstock.com
大師級的馴鷹人Rob Waite,正招呼獵鷹停棲在自己的手臂上。Photo courtesy of Green Mountain Falconry

小心翼翼地抓住拴在Moet腳上的皮繩,我動作僵硬地舉著它來到戶外,心中暗暗祈禱,千萬別讓它發現我其實是個「菜鳥」。Rob向我展示如何讓Moet起飛,以及召喚它回來的技巧。說來也簡單,讓Moet回來的信號,就是在皮手套上放一塊生牛排。眼看Moet早已飛得不見踪影,我真是很驚奇,它居然可以從那麼遠的距離看到牛排並飛回來。

來回幾次後我逐漸放鬆下來,有點喜歡上了這隻看上去挺乖巧的獵鷹。Rob見我們配合越來越默契,便建議一同去狩獵。我們沿著一片樹林的邊緣慢慢走著,Moet則飛到了一棵大樹的樹梢上,威風凜凜地掃視著地面。我目不轉睛地盯著Moet,生怕錯過了Rob所說的精彩。「這是一個見證美麗生靈野性爆發的時刻,(在觀看這一幕看了三十多年之後)我依然每次都會萌生出觀賞一部精彩紀錄片的感覺,真是太棒了!」

可惜我好像趕上了小動物的假期,Moet在樹上站了良久也沒發現獵物。最後Rob拿出些誘餌,把它們當作野雞或田鼠,讓Moet俯衝而下,展示驚人的捕獵能力。

度假村附近的Orvis射擊學校向客人們教授英式射擊術。Photos courtesy of Equinox Golf Resort and Spa
在Equinox度假村享受山地駕車的樂趣。Photos courtesy of Equinox Golf Resort and Spa

享用精緻的美食

獵鷹課結束了,我發現一直在看Moet大快朵頤牛排似乎勾起了我的食慾。我毫不猶豫地決定晚餐要去Equinox的Chop House吃牛排。我點了一份菲力牛排配金槍魚鱷梨慕斯,牛排的火候剛剛好,味道真是鮮美。我有點明白為甚麼Moet可以在那麼遠的距離發現牛排並即刻返回了,如果用這份牛排當誘餌,也許我也可以做到。用餐的時候我還意外發現,我居然恰好坐在了大名鼎鼎的奧維斯石爐旁,美國獨立戰爭期間,著名的格林山兄弟會民兵組織正是在這裏成立的。

晚餐後,我又在Equinox景色優美的湖畔散了會兒步。當回到房間時,我迫不及待地倒在了那張舒適的大床上。我想我今夜一定會做個好夢,而明天一定還有
更多美好的事情在等著我呢!

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