藝術改變生活 —— 訪公益機構Arts Umbrella聯合創辦人Carol Henriquez

一位熱愛藝術的母親,將近四十年的光陰, 投入到了一項為青少年提供藝術教育的公益事業之中,收穫的是滿滿的美好回憶與感動。

公益機構Arts Umbrella的聯合創辦人Carol Henriquez,致力於為兒童提供高質量的藝術教育,還因Arts Umbrella的成功而獲得了加拿大最高平民榮譽勳章——Order of Canada。 Photo by Milos Tosic

「藝術有一種其它事物所無法企及的能力,它可以觸摸到孩子的內心。」Carol Henriquez是溫哥華著名公益機構Arts Umbrella(藝術之傘)的聯合創辦人,這個機構自成立起,便致力於為孩子們提供高質量的藝術教育。如今,Arts Umbrella每年會幫助超過兩萬名孩子,去發現和拓展他們的藝術天賦,並以此來增進他們的自信、專注和耐心,讓他們從藝術中終身受益。

rts Umbrella開展的項目經常讓學生受益匪淺,甚至改變了他們的人生。Carol和其他工作人員經常收到來自學生或是學生家長的感謝。這讓Carol非常感動,回想Arts Umbrella成立之初,那還是在1979年,全部家當只有幾百塊錢,總共才4位老師,45名學生。儘管困難重重,卻沒有動搖Carol和她的同事們將藝術的美好分享給更多人的願望。

也許當時連Carol也沒想到,他們這一做居然就堅持了幾十年。期間無數的心血付出換回了巨大

的成功,Arts Umbrella逐漸成長為具有廣泛社會聲望的公益機構,Carol還因此獲得加拿大最高平民榮譽勳章——Order of Canada。該獎項特別授予那些為構建更好加拿大而做出傑出貢獻的人,獲獎者曾有藝術家、政治家、企業家和慈善家等。

Carol為我們講述了一個隨父母移民至加拿大的男孩的故事。美術老師Maureen Procter在Arts Umbrella工作了許多年,有一段時間曾在溫哥華東部的一所學校裏開設了一個美術班,大概有30位學生。Procter老師對這些孩子的家庭情況並不了解,只是每天耐心熱情地教他們畫畫。有一天,這所學校的校長來到了美術班的教室,他立即注意到了一個男孩的畫作,並顯得非常高興。

「我不知道校長為什麼單單注意到了那個孩子。」 Procter老師說:「隨後,幾乎全校的老師都來到班上去看那個男孩的畫,許多人還開始拍照。」Procter老師感到有點莫名其妙,從他的專業角度來看,這位男孩的畫算不上一幅傑作。直到學校裏的藝術老師告訴了她這個孩子的情況。「他剛剛隨父母移民到了加拿大,各方面都不太適應。他來到學校已經六個月了,什麼功課也沒完成,卻一直堅持參加這個美術班,還完成了一幅不錯的畫作。」Carol感慨地說:「藝術可以打開孩子的內心,可以載著他們走向成功,無論以後從事什麼,都會對他們的人生產生深遠影響。」

Carol還為我們舉了另一個例子:一位女兒曾經參加過Arts Umbrella項目的母親,一次在超市看到Carol,連忙走上前來跟她打招呼,還表示感謝。那個女孩現在已經是一位成功的律師了,正在經手一樁大案子。她對自己的母親說:「我當初在Arts Umbrella學到的那些,現在還用得上。」

藝術可以打開孩子的內心,可以載著他們走向成功,無論以後從事什麼,都會對他們的人生產生深遠影響。

Arts Umbrella提供多種多樣的藝術課程,如:戲劇、音樂、雕塑、繪畫、攝影和影片製作等。Photo courtesy of Arts Umbrella
Arts Umbrella提供多種多樣的藝術課程,如:戲劇、音樂、雕塑、繪畫、攝影和影片製作等。Photo courtesy of Arts Umbrella

緣結藝術

Carol在Saskatchewan省Prince Albert一個熱愛藝術的家庭裏長大。她自幼一直在尋找著各種方式來表達自己的內心世界,從繪畫到鋼琴到舞蹈。儘管當時她就讀的高中沒有開設藝術課程,Carol還是自己找了一位課外老師來學畫——老師Ernest Lindner曾在歐洲接受過正統的繪畫訓練,在他的課堂上,要求學生們反覆地畫靜物,並要一遍一遍地畫球體、正方體、椎體等基本的幾何形體。

儘管大多數時候Carol是一個很聽話的學生,但每天都畫那些枯燥的幾何靜物,對於只有14歲的她來說,還是逐漸失去了耐心。終於有一天,Carol跟老師抱怨了起來,拒絕再畫下去。結果,Ernest對她說:「Carol,你的問題就是不肯吃苦。」

老師的話深深地鐫刻在了Carol心裏,她為自己連這麼點小困難都克服不了而感到羞愧。她知道自己的老師Ernest為了從事心愛的繪畫事業,甚至常去做體力活來賺錢維持畫室和創作的開銷。然而天道酬勤,在Ernest Lindner九十歲高齡時,他終於成為了享譽國際的畫家。

儘管後來Carol沒有選擇藝術作為自己的畢生事業,但恩師Ernest靠對藝術的熱愛,一次次渡過人生難關的經歷,卻給了她巨大的啟發,成為她日後創辦Arts Umbrella的緣由之一。後來,Carol在大學取得了社會工作專業的學位,又嫁給了建築設計師、雕塑家和畫家Richard Henriquez。他們的家中一直擺滿了各種藝術品,從陶藝到版畫,他們的孩子長大後也都在從事跟藝術設計相關的工作。女兒Alisa是一位受人尊敬的大學教授和畫家,兒子Gregory加入了父親在溫哥華的建築設計公司Henriquez Partners Architects,目前是業界最富盛名的公司之一。

夢想啟動

大學畢業許多年之後,Carol有了一個心願,想重返校園獲得一個美術專業的學位。在丈夫的鼓勵下,她前往著名的Emily Carr University of Art & Design藝術設計大學就讀。她最好的朋友之一,舞蹈家Gloria Schwartz當時也在這所大學裏參與一個現代舞研究項目。這對整天泡在一起的好朋友,在討論如何養育孩子的過程中,萌生了利用溫哥華豐富的藝術資源,為孩子們建立一個藝術中心的想法。

「當時我們的討論都是概念性的,這個中心要有非常高質量的師資。所有的老師都是具有相關學位的專業人士,學生想學雕塑,那就有搞雕塑的老師來教;學動畫,那也有行業內的專家來教。這個項目就像正規的,教授成人的藝術學校一樣,孩子們能得到最好的教學條件。」

有一天,Carol和Gloria在做飯時又說起這個話題,Gloria說:「你不覺得我們不能整天光說不

Carol年輕時候開始社會工作,但是後來最終可以重拾自己曾經的夢想,回到大學繼續學習藝術。Photo by Milos Tosic

做嗎?」Carol回答:「是的,你說的對。」兩人一拍即合,關於創辦Arts Umbrella終於正式提上了日程。

開始時,毫無經驗的兩人完全不知該從何著手,唯一有的就是兩顆滿腔熱忱的心。「我們那時候也不知道要去申請政府資助和創業基金。」Carol和Gloria又找了三位為人父母的、藝術方面的專業人士加入了董事會,每位董事拿出$50作為啟動資金。那還是1979年,總共的$250成了Arts Umbrella的全部家當。

Arts Umbrella的舞蹈課程在國際上享有盛譽,其中四門課還受到了加拿大文化遺產部的認可。Photo courtesy of Arts Umbrella

造福社會

Arts Umbrella剛成立時,發起了一項青少年藝術課程資助計劃,他們收到了大約100份申請表,最終選擇了15個孩子。不久之後Carol接到一個電話,其中一個孩子的學校告訴她,那位獲得獎學金的孩子是聾啞人。

學校告訴Carol,如果Arts Umbrella堅持接收這個孩子,給他上藝術課程,那就需要僱傭一位手語翻譯,花費大約是$3,000,可惜當時Arts Umbrella還拿不出這筆錢。Carol不想放棄這個學生,她找到一家服務機構,希望他們予以資助。結果成功了,這間機構承擔了全部僱傭手語翻譯的費用。Carol至今說起此事,依然難掩激動和興奮。「有許多這樣小的服務團體,他們為社區做出了許多貢獻。」

這位聾啞學生去上藝術課的第一天,Carol看著他走進了教室。「他的媽媽領著他,進來後,母子二人站在了一個角落裏,我馬上意識到一定就是他們。這時候,手語翻譯也來了。翻譯帶著他去了課堂,他在Arts Umbrella學習了好幾年,後來考入了有名的Emily Carr University of Art & Design藝術設計大學。」

12年前,Carol從Arts Umbrella執行總監的位置上退休了,但她至今仍以各種角色參與著這項事業。她強調說,她很高興Arts Umbrella能為青少年們提供更多的人生際遇和發展機會,同時,她也感到自己非常幸運。Carol覺得Arts Umbrella幫助的不僅是孩子:「我覺得自己也是這件事的受益者,如果你能找到這樣一件對你來說真的是非常重要的事,而這件事還能造福社會和社區,這真是太不尋常了。」

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