首爾初印象

 

 春季時,景福宮櫻花綻放的美麗景色。
春季時,景福宮櫻花綻放的美麗景色。

 

當我得知自己的雙胞胎兄弟與一位名叫Emily的韓國女孩喜結良緣時,我著實為他感到高興。當然,這其中也有我的一點私心。近些年,韓流浪潮在全球蔓延,再加上剛剛結束的平昌冬奧會,讓我也很有想法去這個亞洲國家遊歷一番。現在理由更加充份了,還有了這麼一位韓國親戚做導遊。

 清溪川河岸公園兩側的夜景。Apple_Foto / Shutterstock.com
清溪川河岸公園兩側的夜景。Apple_Foto / Shutterstock.com

Emily生長在韓國的首都首爾,這是一座人口超過千萬的國際化大都市。既有悠久的歷史和古老的建築,又有著鱗次櫛比的高樓大廈和光彩陸離的購物街道,是一座集合現代與歷史的美麗城市。

隨著Emily的指引,我們看到了她小時候曾經生活過的清溪川,那裏曾是高速公路立交橋下的一處河道。而現在,得益於首爾一直堅持的各項城市改造和構建項目,一座綿延六公里的濱河公園修建了起來。白天時,許多媽媽帶著孩子們在這裏玩耍,當夜幕降臨,也會有許多年輕的戀人們在此漫步。

不過,也就是因為首爾的更新變化太快,已經前往美國生活了一段時間的Emily,最終也不得不求助於她一直生活在韓國的親朋好友,讓他們來為我們指點當下首爾的旅行熱點。

享用韓式烤肉

出去遊玩前,我們先入住了位於中區的新羅酒店。這可能是我入住過的最優雅的酒店之一,不過我卻在房間裏發現了一個特別的通知,說酒店內不准燃放鞭炮。這讓我不禁浮想聯翩,不知道到底是發生過甚麼事情,讓酒店頒佈了這樣一個規定。總之,我似乎錯過了當時的「精彩」,感覺有點小遺憾。

我們很快逮住了Emily的表弟Paul,一個羞澀的二十歲左右的大男孩。他身著一件卡身的夾克,據說就快要去服兵役了。當我們和他說起聞名遐邇的韓國燒烤,他立即為我們推薦了一個就在附近不遠的很棒的地方。

 傳統的韓式燒烤和各式小菜。Dekcos/ Shutterstock.com
傳統的韓式燒烤和各式小菜。Dekcos/ Shutterstock.com

 梨泰院街兩側各式酒吧和餐館。DiegoMariottini / Shutterstock.
梨泰院街兩側各式酒吧和餐館。DiegoMariottini / Shutterstock.

剛剛落座,我們的餐桌上便擺滿了各式韓國小菜。小小的玻璃酒杯裏也倒滿了韓國特色的燒酒,這種透明的酒液裝在綠色的玻璃瓶中,是用大米釀造的,聞起來沒有甚麼特別的味道。相比之下,琳瑯滿目的小菜就吸引人多了,有當仁不讓的韓國最富盛名的泡菜、韓式炒粉、豆芽和細細的魷魚絲。

我們面前是一個圓形的金屬烤架,底下的木炭已經點燃,一塊塊的牛肉和五花肉擺在我們面前。Emily拿起一把剪刀開始把牛扒剪成小塊,然後再一塊塊擺在烤架上。Paul還往上面放了一些泡菜,這讓我有些好奇。不過,隨後證明這完全是他的隨性而舉。服務員很快走過來制止了他,說烤架上只適合放置肉類。我真不明白為甚麼服務員要這麼說,因為烤過的泡菜明明很好吃。

吃飽喝足之後,我們啟程前往位於美國陸軍基地附近的時尚街區梨泰院。由於這裏靠近兵營,過去經常有許多年輕軍人在附近逛來逛去找樂子,難免有時會發生一些治安問題。所以,這個地區過去的名聲似乎不太好,直到近期才成為韓國年輕人來此泡吧休閒的場所。我們找到了一家專賣杜松子酒的路邊花店,品酒的同時還可以賞花,這種經驗在北美可不多見。

追溯歷史古蹟

 景福宮前門的景色。CJ Nattanai / Shutterstock.com
景福宮前門的景色。CJ Nattanai / Shutterstock.com

第一天,我們的行程自然要從首爾的歷史古蹟開始。來到首爾北部,朝鮮王朝時期留下的宮殿至今依然矗立在那裏,散發著東方建築特有的莊重平和的氣息。韓國文化主要源自中國明代,那也正是道家文化在中國盛行時期。所以道家的痕跡在如今的韓國隨處可見,從他們的國旗到建築。他們的建築講究pungsu,也就是中文的風水。

作為西方人,我對這些神秘古老的東方文化一直是懷著敬畏之情的,但確實一竅不通。更吸引我注意的,還是當天宮殿裏來了許多韓國青少年和其他遊客。許多人身著租來的韓服,一種腰線很高的長裙,色彩很艷麗,上面還有各種美麗的刺繡裝飾,周圍的朋友忙著給她們拍照留念。

首爾最初的宮殿是景福宮,修建於十四世紀,可惜在十六世紀時被入侵的日本人摧毀。事實上,在首爾遊玩了一周之後,我得知這種事情在首爾歷史上不止發生過一次。日本人曾數次入侵,並燒毀了這裏的一切。

 身著朝鮮王朝時期宮殿侍衛服飾的表演者,會在每天上午十點至下午兩點表演換崗儀式。zkruger / Shutterstock.com
身著朝鮮王朝時期宮殿侍衛服飾的表演者,會在每天上午十點至下午兩點表演換崗儀式。zkruger / Shutterstock.com

 身著朝鮮傳統服飾的女孩在景福宮內。Avigator Thailand / Shutter
身著朝鮮傳統服飾的女孩在景福宮內。Avigator Thailand / Shutter

 韓國很受歡迎的人參雞湯飯。TMON / Shutterstock.com
韓國很受歡迎的人參雞湯飯。TMON / Shutterstock.com

昌德宮修建於十四、十五世紀之交,在景福宮被燒毀之後,成為朝鮮皇室的主要居所,並一直延續至十九世紀。它的佈局和周圍的景色非常美,背倚白嶽山的咸鏡峰。在這些宮殿之間還有一座北村,這是一座完全保留了韓國古代風貌的村落。窄窄的街道兩旁是韓國傳統的木屋和石屋,瓦片覆蓋的屋頂探出精美的屋簷,上面還有各種複雜的雕刻裝飾,彷彿時光又退回到了六百年前的朝鮮王朝。這裏如今還有民宿可以入住,有些可愛的小咖啡館和茶館。我們選了一家招牌中有Emily喜歡吃的特色菜的餐館。可能因為時間還早,餐廳裏很安靜,我們是唯一的顧客,坐在唯一的桌子前。餐廳的廚師同時也是這裏的女主人和服務員。

我們品嚐了一道名為人參雞湯的特色菜,裏面有一隻全雞和高麗人參,以及大蒜、米飯、蔥、棗等其它配料。味道非常鮮美,肉湯和鮮嫩的雞肉讓我唇齒留香,胃裏也熱乎乎的。唯一的缺點就是份量實在太足,我費了九牛二虎之力才把它吃完。

前往另一座古都

在首爾遊覽了幾天後,我們決定將目的地向外延伸一下,於是便登上了開往首爾東南部海岸城市慶州的高速火車。這座古城曾是新羅王朝(公元前57年到公元935年)的都城所在地,這個歷史超過千年的王朝是世界上統治時間最長的朝代之一。在那裏我們將會看到崎嶇海岸線的美景和寺廟、古墓等歷史遺跡。

 沃吉池畔的東古寺在夜色中格外美麗。JEONGHYEON NOH / Shutterstock.
沃吉池畔的東古寺在夜色中格外美麗。JEONGHYEON NOH / Shutterstock.

我們首先來到了佛國寺,這是一處令我印象非常深刻的地方。它的歷史可以追溯至公元八世紀,由新羅王朝修建。更值得慶幸的是,它的建築材料和結構足以抵禦日本人的侵略,這讓這座古寺始終免於被摧毀的境遇。我望著寺院中那些色彩艷麗、面容嚴峻的木刻雕像,感覺冥冥中他們也在守護著這座古寺的安全。

 佛國寺石窟庵門精緻的樓閣飛簷。Vincent St. Thomas / Shutterstock.com
佛國寺石窟庵門精緻的樓閣飛簷。Vincent St. Thomas / Shutterstock.com

 五彩的神像守衛著寺院的四方。Vincent St. Thomas / Shutterstock.com
五彩的神像守衛著寺院的四方。Vincent St. Thomas / Shutterstock.com

晚上,我們特意去觀賞了位於沃吉池畔的東古寺,沃吉(Wolji)的意思是水中映月。當我們於月光下在長廊中散步時,的確看到月亮倒映在池塘水面上,閃爍著奇異的光彩。也可以想像上千年前,這裏舉辦宴會時的盛景。

我一週的首爾之旅很快結束了,這個我一直神往的地方果然沒有令我失望。希望在平昌奧運會後,有更多人來遊覽,這是一次近距離接觸和了解東方文化的好機會。

Text by Rui Chen   

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