舊貌與新顏 —— 英式下午茶的當代魅力

身著洋裝、手撐陽傘,精緻的骨瓷茶具和美味的鬆餅、蛋糕、三明治,歷史悠久的英式下午茶在二十一世紀迎來了更多新鮮的元素,也將當代的都市女性們,再度吸引進了那優雅迷人的午後時光。

風格精緻的Berkeley酒店的Collins餐廳,菜單以時尚精品為靈感,是全世界最時尚的下午茶廳之一。 Photos courtesy of The Berkeley Hotel

我的手伸向巴黎世家華麗的黑白荷葉邊小禮服,但是卻並不是要去穿上它,而是要品嚐它。它就那樣被仔細地安放在三層陶瓷糕點盤上。再定睛細細打量,原來是白巧克力柑曼怡慕斯夾心的濕潤濃郁的巧克力蛋糕。

我現在正坐在倫敦Berkeley Hotel酒店中的Collins Room餐廳享用下午茶,這裏的下午茶會叫做Prêt-à-Portea。我面前的三層糕點盤上還陳列著一系列以時尚品牌如杜嘉班納、謬謬和古琦等當季設計為靈感而創作的如藝術品般的餅乾和糕點。

近些年,如其它很多倫敦高檔下午茶舉辦場所一樣,Prêt-à-Portea也開始重新定義下午茶,將越來越多的時尚和現代元素融入自己的飲品和菜單中,而且越來越受到多元文化的影響。比如融合中式點心,英式下午茶創造了很多與過去不同種類的糕點。唯一不變的當然還是它那優雅精緻的高貴姿態。但是,這古典英式下午茶時間已經伴隨著各種創新進入了二十一世紀。

Collins餐廳的下午茶叫做Prêt-à-Portea,是倫敦最富盛名的下午茶,這裏的茶點以世界頂級時尚大師們的作品為靈感。
在《Prêt-à-Portea:高端時尚糕點》一書中,詳細描述了歷史超過150年的Berkeley酒店如何為自己的傳統英式下午茶注入現代時尚元素。

源於十九世紀的傳統

據說,英國維多利亞女王的一生摯友,貝德福德公爵夫人Anna Maria Russell因為經常在午餐和晚餐之間感到飢餓難耐,便在1840年的某個午後想出了下午茶這個點子。

Millennium酒店的Le Chinois餐廳以中國廣東茶餐廳中的點心為茶點,融合英式下午茶文化。Photo courtesy of Millennium Hotels
十九世紀,Berkeley公爵夫人Anna Maria Russell發起了英式下午茶的活動。Public domain

在當時的下午茶會上,賓客們會使用考究的瓷器茶具來飲用茶品,同時享用主人準備的各式小三明治和抹了奶油的司康鬆餅。這項活動一經推出便大受歡迎,很快在英國貴族階層流傳開來。

同時,下午茶會還影響到了當時女士們的著裝潮流。因為茶會經常在花園中舉行,一頂搭配連衣裙或套裙的遮陽帽成為必不可少的配飾。相較於正式的晚宴,下午茶會的氛圍更加輕鬆自在,衣著也可以不必那麼隆重。

倫敦下午茶勝地一覽

Mayfair Hotel酒店的Drawing Room是倫敦另一處享有盛譽的下午茶廳。這間名為「畫室」的大廳,以其牆壁上描繪的當時的印度風景而聞名。英國下午茶會上的茶葉多產自印度,由歷史上著名的東印度公司運送至英國。種類則為紅茶,有大吉嶺、伯爵茶、錫蘭茶等數種下午茶專用茶。

如此說來,這間茶廳頗有股追根溯源的意味。畢竟,如果不是茶葉自十七世紀起從印度源源不斷地運往英國,那貝德福德公爵夫人的聚會可能就不會稱作下午茶會了。

Mayfair酒店內的餐廳Drawing Room,以其牆壁上描繪的當時的印度風景而聞名,同時還有具有印度風味的餐點和茶品。 Photo courtesy of Flemings Mayfair

那英國的下午茶是否有中國風味的呢?答案就在Millennium Hotel酒店的Le Chinois餐廳中。這裏的下午茶融入了中國廣東的茶餐廳風格,將粵式點心放在了英式下午茶中。從油爆蝦到脆皮鴨,從香蘭麻糬到芒果甜品,連飲品都換成了中國產的茶葉,還有歐洲的香檳酒。

除了這些新鮮的下午茶類型,倫敦也有像St. James’s Hotel and Club酒店,這樣堅持英式下午茶傳統的餐廳。他們自豪地稱自己為1840下午茶,並恢復了維多利亞女王時代的正宗食譜,甚至其中有些是女王當年的最愛。餐廳的行政主廚William Drabble為這些甜點和三明治增添了一些現代風味。這並非是一件容易的事情,要知道在十九世紀,時任餐廳主廚的Charles Elmé Francatelli可曾經是維多利亞女王的御用廚師。

高端英式下午茶的餐桌上,都會擺放精美的三層餐盤,內盛各式精緻的點心和小食。 Photo courtesy of Royal Albert Hall

St. James’s Hotel and Club酒店的招牌甜點有維多利亞海綿蛋糕,檸檬屑蛋糕和與奶油凍搭配的在雪利酒中浸泡過的酒香蛋糕。小三明治的配菜則有西洋菜、雞蛋和黃瓜。抹著濃厚奶油的柴郡乾酪司康鬆餅是最正宗的英國味道。所有這些精美的糕點都會盛放在維多利亞風格的瓷器餐具中。

如果您想在享用下午茶之後,再欣賞一場歌劇,那Royal Albert Hall音樂廳的Verdi餐廳是不容錯過的選擇。這裏精選的茶葉、甜點和其它小食,據說深受在這裏演出的,英國最傑出的歌唱家和音樂家們的喜愛。招牌甜點有鹹焦糖黑巧克力慕斯;撒了糖霜的Jivara éclair胡蘿蔔蛋糕;還有非常值得一試的煙熏三文魚和意大利香醋魚子醬三明治。

回到Berkeley Hotel酒店

一番神思過後,我的思緒又回到了Berkeley Hotel酒店我面前正享用的這杯芬芳的茶品中。同時,又開始揣度起面前精美的甜點,究竟靈感來自哪件經典時尚品。我的目光鎖定在了一塊香豆乳奶酪蛋糕上,上面那片白色巧克力做成的精緻羽毛,應該是Burberry著名羽毛披肩的縮影。

有了這個良好的開端,剩下的甜點也很快找到了源頭。用塗了紅色糖霜的茴香籽餅乾做的Gianvito Rossi紅色高跟靴子;Bottega Veneta那醒目的芥末色西裝,也是用糖霜和肉桂焦糖餅乾做的。Gucci的和服則化身成了一杯石榴汁,頂上裝飾著晶瑩的糖果花和巧克力陽傘。

望著眼前這些琳瑯滿目的時尚甜點,我不禁感歎,也許只有像倫敦這樣集歷史傳統與現代時尚於一身的城市,才能為一項悠久的傳統賦予這樣繽紛多姿的新意。更令人在尋覓與品味的過程中,得到了醇厚與新鮮並存的滋養。

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