放飛時尚之夢

訪TFI執行總監Susan Langdon

今年五月多倫多國際時裝週期間,一場展示本土年輕設計師作品的時裝秀精彩上演。來賓們對這些美麗又充滿創新意識的服裝紛紛報以熱烈掌聲。此時,前排的一位亞裔女士面帶幸福滿足的微笑,她是Susan Langdon,「多倫多時尚人才培植機構」的執行總監。

 

 多倫多時裝孵化器(TFI)CEO,Susan Langdon,加拿大新人設計師的導師和伯樂。
多倫多時裝孵化器(TFI)CEO,Susan Langdon,加拿大新人設計師的導師和伯樂。

 

對於Susan來說,看到由「多倫多時尚人才培植機構」(TFI,Toronto Fashion Incubator)扶持的年輕設計師們得到業界的認可是最幸福的事情。作為他們的指導者,她此時的心情就像一位驕傲的母親,坐在臺下望著自己孩子們的首場演出。

大約二十年前,已經在時尚行業打拼多年的Susan來到「多倫多時尚人才培植機構」工作。這是一家依靠政府資助和企業贊助的非營利性公益組織,主要為有志向進入時尚圈發展的年輕設計師們,提供專業的諮詢和幫助。Susan告訴我們,時尚行業可不是那種朝九晚五式的工作。「我的手機經常是24小時待機狀態。我會幫他們查閱郵件,做商業計劃,對他們的工作室進行專業指導。教他們如何展示自己設計樣品的獨特之處,以此來抓住裁判和買手們的眼球。」

辛苦的工作換來了豐收的果實。多年來,有許多年輕設計師在TFI的扶持下在業界嶄露頭角。他們的設計作品,不到一年就可以進入市場銷售,而兩年後就可以在世界級的展會上露面了,甚至在各類大賽中獲獎,這讓Susan非常欣慰。「因為TFI在這些設計師的成功之路上起到了舉足輕重的作用。」

如今,TFI在促進就業和創業方面的成功模式,已被全球30多個城市效仿,其中包括著名的時尚之都——倫敦、巴黎、紐約、舊金山、墨爾本和開普敦。Susan因此而入選了自己母校Ryerson大學的名人堂,是首批入選的12位校友之一。更因她在促進女性創業和國際商務發展方面的貢獻,獲得了JoAnna Townsend獎。面對紛至沓來的成功和榮耀,Susan說,她最感激自己日本裔血脈中所流淌的堅韌不拔、吃苦耐勞的品格。 

童年放飛的設計夢想

Susan出生在一個與服裝行業息息相關的家庭。她的母親是一位服裝廠工人,父親在多倫多開了一家乾洗店。為了生計,她很小就學會了針線活兒,喜歡店裏那些美麗的衣裙。直到今天,她還清晰地記得,曾經有一天,父親帶回家一箱衣服:透明的絲綢,有質感的硬紗,層層疊疊的薄紗在腰部收成美麗的曲線。這些50年代的晚禮服,在小Susan的眼裏,就像灰姑娘從仙女教母那裏得到的魔法公主裙。「鄰居們都很羨慕我。」Susan笑著說。

年齡稍大些後,Susan開始在學校裏學習服裝裁剪和縫紉,她過人的天賦很快展現出來。輔導她的老師曾稱她為「下一個Christian Dior。」從加拿大著名的Ryerson大學畢業後,Susan終於成為了一名夢想中的服裝設計師。之後在上世紀八十年代成功建立了自己的晚裝品牌。回想自己前半生在時尚圈打拼的艱辛,Susan完全能體會到如今年輕設計師們創業的不易。但同時也希望這些年輕人在遇到困境和挫折時,不要輕言放棄。

雖然今天的加拿大是非常尊重人權和多元文化的國家。但Susan的父母和祖父母們,卻因二戰而飽受種族歧視。儘管他們都是在BC省出生長大的原住民,卻在日本偷襲珍珠港之後,失去了房產和生計,並在戰俘營中一直生活到戰後。即便是二戰後出生的Susan,也曾有過類似的遭遇。「一天,我在房前的草坪上玩耍,看到一個人走過來,我衝他微笑,卻換來對方的侮辱。那句話,媽媽讓我永遠不要再提起。」Susan坦言這件事在她心中留下了難以消除的陰影,但也讓她變得更有勇氣和動力去爭取有尊嚴的生活。

血脈中的武士道精神 

Susan告訴我們,做為第三代的日本裔移民,她和兄弟姐妹們一直對自己的祖先感到好奇。後來,她的一位表兄做了一番調查,發現他們竟是日本武士的後裔。這個發現讓Susan著實感到興奮和自豪。

古代的日本武士有著嚴格的道德操守,對國家非常忠誠。這種忠義的精神,是Susan最為神往和時刻銘記在心的。她說自己也很想像日本武士一樣,靠高尚的品格贏得他人的尊敬。

 與Susan有同樣想法的,還有她的父母。加國的日本裔移民,自上世紀50年代開始重建他們的生活,並開始用本民族的文化去教導年幼的子女:自強自立、吃苦耐勞、團結一心、嚴守法令法規等大和民族的傳統美德,對Susan來說耳熟能詳。「想要甚麼,就必須靠自己的努力去爭取,這對我們而言是天經地義的。」

正是這些根植於血脈中的寶貴品格,讓Susan二十年來,在TFI中始終扮演著不可或缺的角色。這也讓她堅信,堅韌自律並且有才華的設計師,一定可以在風雲變幻的時尚界找到屬於自己的位置。而她願意充當一座橋樑、一個跳板,幫他們越過前進道路上的溝壑。

成功開拓TFI項目

儘管是一個非營利組織,TFI的服務卻不亞於任何一個專業級的商務企劃公司。從瞭解行業工業生產,如工業縫紉機、打樣製版機;到制定營銷推廣策略和利用網絡資源。TFI提供的每一項幫助,對初出茅廬的年輕設計師來說,都恰似一場及時雨。現在,由TFI主辦的「NEW LABELS」時裝秀和設計大賽,更成為未來成功設計師的搖籃。獲獎者不僅可以得到可觀的獎金,還會獲得經專業包裝的作品畫冊。據統計,TFI所開展的項目,以及由此延伸出的相關領域,目前已創造了超過18,000個就業機會。這對Susan來講,無疑是多年付出的最佳回報。

不僅限於在TFI,生活中的Susan也是一個時時處處將「付出」和「給予」作為人生哲學的人。但她不認可「只要付出,總有一天會有回報」的說法。她說:「我的付出不是為了回報,而是為了讓自己成為更好的人,為了能幫助他人實現他們的人生目標。」

Photography by George Pimentel

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