世代傳承的事業

訪溫哥華著名慈善人士Robert H Lee

當Robert H Lee走進房間時,最引人注目的就是他的微笑。他笑得如此溫暖、親切,同時又不乏些許的幽默感和輕鬆隨意,這對於一位致力於慈善事業的人士來說,恐怕是最不可或缺的特質。

 著名地產商、慈善家 Robert H Lee
著名地產商、慈善家 Robert H Lee

Robert H Lee讓我們直接喊他Bob,這個親暱的稱呼在溫哥華的地產界和慈善界可謂如雷貫耳。他曾經贏得過加拿大總督功勳獎和安永終身成就獎,在BC省傑出商務人士名人堂中佔據著一席之地。

在大溫地區,至少有兩個著名的慈善項目與Bob有著密切的聯繫,一個是位於溫哥華市中心的基督青年會藝術中心(Robert H Lee YMCA),內裏配備的眾多頂級設施,多年來無私地供社區民眾們免費使用;另一個則是位於英屬哥倫比亞大學Sauder商學院內的Robert H Lee研究所。那Bob是如何開始對慈善行業產生興趣,又是誰激勵他堅持了幾十年呢? 

子承父業

Bob告訴我們,他是在父親的言傳身教下,走進慈善行業的。「1911年,我的父親以一個男僕的身份來到加拿大。」Bob說:「在他的家鄉,一個中國廣東的小村莊裏,全村人聚集到一起,選出了村裏最聰明的年輕人,送他來到國外,那個人就是我的父親。鄉親們為他出了路費,讓他踏上了尋求更美好生活的旅途。」

時隔不久,Bob的父親證明了鄉親們的選擇是正確的。來加拿大後,他誠實勤勞的品格很快在商界贏得了聲譽。隨著事業的成功,Bob的父親開始投身慈善事業。「我的父親曾是許多社區公益組織的領導者,總是在做各種項目,像唐人街的基督青年會、老人之家和學校等等。」說起自己的父親,Bob充滿了敬意和自豪。「他早就還清了鄉親們當初給他的路費,但他還是一直往家鄉匯錢。我就是這樣耳濡目染地接觸到慈善公益事業。」

「我曾說過,等我過上富裕的生活,能照顧好自己和家人時,我也會從事慈善事業。」Bob平靜地繼續說道。他最終兌現了自己的承諾。在上世紀六十年代,中國大陸正在經歷文化大革命的浩劫。許多香港人擔心受到衝擊,開始把財產轉移至海外,溫哥華成為他們主要的投資地之一。Bob那時正是全溫哥華唯一一位會說廣東話,且有良好資質的地產經紀人。這個難得的歷史機遇,讓Bob在地產業取得了巨大的成功。他賺到了足夠的錢,讓他能無憂無慮地投身進慈善事業之中。

他的第一筆捐款捐助給了Paraplegic Foundation基金會,他後來在這個基金會擔任了超過二十年的董事長。隨後,又投身進了多家致力於改善教育和健康的慈善機構。其中包括他的母校英屬哥倫比亞大學(簡稱UBC),他已經為其做了超過三十年的義工。「有時,人們會叫我UBC先生,因為我在那裏做了太久。」

說起今天著名的溫哥華基督青年會藝術中心,裏面的許多設施,都是Bob當年捐助購買的。「我十一歲時,曾在基督青年會學過游泳,兩年後,我成為了會員,一直保持到現在。所以,出點錢是很自然的事。」如今,這個活動中心經營得有聲有色。「這些設施可以幫助那些沒有經濟能力的人,從孩子、老人,到年輕人和單身母親。中心內的工作人員也非常出色。」 

經營慈善

從事慈善公益事業,往往需要資金的投入,籌款正是其中最艱難的一步,而擁有成功商業背景的Bob總是能拿出一些卓越的解決方案。

Bob是「UBC Properties Trust」的創始人之一,這個地產信託公司曾策劃過一個在UBC出借的土地上,建築高檔公寓的項目。在此之前,BC省從未有過這樣的先例。投資者們不確定,人們是否願意購買這種沒有土地所有權的房產。所以,沒有人敢為這個項目出資。但Bob卻看好這個項目的前景,他打電話說服了一位香港朋友,拿出八百萬港幣投進這個項目。等到公寓開建之後,市場的反應證明了Bob過人的眼光,房屋銷售異常火爆。「工程建了一半的時候,所有的房子就都賣掉了,我們拿到了八千一百萬加元。」Bob欣慰地說。直至今日,Hawthorne仍然是最受歡迎的社區之一,UBC校區內美麗的風景和獨特的人文氣息,吸引著眾多家庭來此落戶。「到土地租借期滿的時候,UBC會讓業主們續租土地,他們還可以住在這裏。」Bob高興地告訴我們。

類似的例子還有「溫哥華俱樂部」(Vancouver Club)的專有停車場。當時,相鄰的一座建築正在擴建,需要佔用俱樂部的一部份土地,Bob做為溫哥華俱樂部的董事會成員,沒有要求對方付錢,而是堅持用一塊50X50呎的停車區域來做為補償。「所以,俱樂部現在有了60個永久停車位。」事實證明,這是一筆雙贏的生意。

Bob的生意頭腦還運用在了菲沙研究所(Fraser Institute)籌措購買辦公樓的事宜上。「我覺得研究所應該有自己的辦公樓,但當時沒有這個預算開銷。」Bob說:「我告訴他們,我可以幫忙解決。我的一個朋友在MacMillan Bloedel大廈內有八萬平方呎的地方閒置,還沒到租期。他免費借給研究所用了五年,之後,研究所用存下來的四十萬加元,買了一幢新辦公樓。」

如今,最讓Bob感到欣慰的是,他的四個子女也相繼投身進了慈善公益事業之中。說起他們,Bob的眼神中閃爍著一位父親的驕傲。「我和我的女兒正在合作一些新項目,很快就可以公諸於眾了。」同時,他也希望讓自己家族世代傳承的慈善精神能夠感染和帶動更多人。尤其對於那些想從事慈善事業,又無從著手的人,Bob建議道:「花點時間去瞭解一下你想參與的慈善機構,去找那裏的工作人員談一下。」Bob停頓了一下,臉上又綻放出他的招牌笑容。「我一直勸說別人來參與慈善事業。幫助他人早已成為我生命中最快樂、最享受的事情。即便那些人可能我從未謀面,也許以後也不會見到,甚至他們可能還沒出生呢!」

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