虛心抱節竹中韻 ——訪澳洲企業家Mark Hutchison

風雨後的陽光總是格外燦爛,澳洲企業家Mark Hutchison對於這句話,遠比一般人有著更 深切的體會。

在創辦自己的公司之前, Mark Hutchison是澳大利亞珀斯機場的一位管理人員。那時的他曾像許多人一樣,以為當老闆是一件可以對其他人發號施令,看似很神氣的事。可事實是,「運營一家企業,你是不可能不操心的,每天都會焦頭爛額。」

Mark說:「如果想當一名企業家,就必須學會容忍,放下驕傲,學著去和其他人合作,這真的是很難。」

2002年,Mark創辦了一間高端地板公司Lifewood,從那時起,他從體力到精神上,從經濟上到道德上都承受過巨大的壓力,面臨過許多抉擇。許多企業家其實都不是那麼自信的,他們只是希望努力去證明自己,最後成就了一番事業。」Mark說他也曾是這些試圖證明自己的人中的一員,他形容那是「一種永不滿足的慾望,一個看似有趣的陷阱。」直到屢屢受重創,Mark才從中醒悟,開始反省和扭轉他的人生。

樹立自信

Mark的童年與幸福絲毫不沾邊,父母的離異,以及脾氣暴躁的父親野蠻的教育方式,都在他幼小的心靈中留下了揮之不去的陰影。「我在學校表現不好,作為一個孩子來說,我承受的那些事真是太糟了。我變得非常沒有自信,很自卑。」

成年後,Mark幸運地養成了讀書的習慣,Stephen Covey和Tony Robbins等勵志作家的著作給了他很大幫助。「我每個月至少會讀一本他們的書,我喜歡這類勵志書籍。這讓我看到了希望,給我有信心去改變自己和當下的境遇。」

重新樹立起勇氣和自信的Mark,進入了社區學院就讀,在不斷努力下,他的成績越來越好,並在一位教授的幫助下,進入一所更好的大學學習園藝學本科課程。回憶起這段經歷,Mark說念大學對他最大的幫助是建立起信心,讓他勇於嘗試之前想都不敢想的事情,比如:他在大學期間僱傭了一位同學兼好友,做起了自己的園藝生意,賺錢供自己念大學。

然而,命運並沒折磨夠這位可憐的年輕人。在Mark二十歲時,偶然得知自己患有心臟功能障礙,而且沒有甚麼有效的治療方法。醫生預計他只能活10到15年。面對這樣的晴天霹靂,剛剛看到一線人生曙光的Mark沒有被打垮,反倒決定要更加珍惜自己擁有的短暫時光。「如果你能從苦難中汲取正面的部份,這些就會變成你人生的財富。」

既然已經被逼到了懸崖邊,那就索性拼一把吧!在取得了大學學位之後,Mark全身心投入到了自己的事業之中,他希望能在有生之年取得一番成就,過上富足充實的生活。

節節攀升

Mark起初的選擇是做一名園藝顧問,指導人們如何灌溉、養護花園。很快他便得到了一個好機會,一家新興企業主找他尋求合作。這家企業正在建造一座植物種植園,並同時經營木材生意。這家企業主承諾將分給Mark10%的股份。

像所有年輕人一樣,Mark幹勁滿滿,對未來充滿了憧憬。他不但照顧植物園,還敏銳地發現銷售竹地板是個冷門生意,當時很少有人做,但市場需求量卻很大。Mark當機立斷將此作為公司的主營業務,他每週七天夜以繼日地工作,公司的銷售額也在他的努力下很快達到了數百萬。

辛苦工作了一年,Mark收入卻非常少。「我開始發現事情很可疑,我找律師諮詢了我的所有權合同,發現其中沒有合夥人的條款,我還發現會計竄改帳目。」在確認被耍了後,Mark毫不猶豫地刪除了電腦中的數據。「我清除了所有我曾在那間公司工作過的痕跡,然後就離開了。」說起自己當年何以如此灑脫,Mark笑稱那是光腳的不怕穿鞋的。「我沒錢、沒工作、沒房子、沒孩子,沒甚麼可失去的,所以就那麼做了。」

有了這次為人做嫁衣的不愉快經歷,Mark決定自己創業,他沒想到這個決定在未來改變了整個竹地板行業。作為一名園藝和植物學專家,Mark在工作中時常會與一些中國工人合作,令他驚訝的是,這些來自竹子主要產地的工人,對這種古老又環保的材料知之甚少,甚至連怎麼正確地乾燥竹子都不知道。

生死之間

竹地板公司的業務踏上了正軌,Mark過上了他心目中田園詩般的美好生活。產品獲得業內嘉獎,銷量持續攀升,銀行賬戶上的數字不斷增加,他也走入了婚姻殿堂,並迎來了第一個孩子的降生。春風得意的生活讓Mark幾乎忘記了他的健康隱患。直到有一天,他患上嚴重的胃病,幾乎無法消化任何食物,每天有三個小時在衛生間裏腹瀉。九個月,他的體重下降了50磅。更糟的是,醫生也無能為力,甚至都無法確診他的病情。Mark感覺前所未有的無助和絕望,命運似乎再次跟他開起玩笑,恐怕等不到心臟病發作,他就要先被胃病奪去生命了。

有一天,Mark突然接到了兄弟的電話。「他向我推薦一種來自中國的古老佛家修煉功法,那是我第一次聽說了法輪功。」在聽兄弟介紹了一番法輪功強身健體的神奇效果之後,Mark第一個問題是:「要多少錢?」原來自從得知自己患有心臟病後,Mark便一直求助於許多健康顧問、按摩師和營養師。在得了胃病後更是不計花費地尋求各種治療方法。「結果我兄弟說,法輪功是免費的,有人願意免費教給我。」在商場打滾了多年,Mark起初不太相信會有這種天上掉餡餅的事。他的兄弟看他猶豫不決,很直接地對他說:「你就試一下吧!坦率講,你也沒太多選擇了。」

得知家附近就有法輪功教功、煉功的地點,Mark打算每天早上6點鐘去那裏試試看。堅持了幾個星期後,他的病情不僅沒有好轉,反倒有惡化的趨勢。心中很惱火的Mark跑去質問教他煉功的一位來自臺灣的女士:「你說的神奇功效在哪裏?對我根本沒效果啊!」這位女士面對Mark的質問,並沒有生氣,很平靜地對他說:「我教你的只是煉功的動作,但你要自己去改變自己的心啊!」作為一門上乘的佛家修煉功法,法輪功不僅有包括打坐在內的五套功法,還有以真、善、忍為宗旨的心性方面的修行。真正的法輪功學員要在自己的日常生活中,嚴格按照真、善、忍的標準要求自己的言行。這位女士的話讓Mark有茅塞頓開之感。「我想這種修行給了我很大的幫助,我曾經的家庭環境讓我將太多壓力和怒火壓抑在身體裏,一直帶到成年之後,我的病應該就是由此而起的。當我按照真、善、忍來要求自己的為人處世時,我感覺之前那些情緒逐漸化解掉了,大概三個月後,我恢復了健康。」

勇對苦難

在修煉法輪功之後,Mark從病患之中解脫了出來。不過,他的家庭又在此時出現了一場巨大的變故。「我和我的前妻青梅竹馬,一起創辦了Lifewood,她是公司的CFO。」和愛人共同經營著一間成功的公司,還養育了一個可愛的孩子,這可能是許多人夢想中的人生。然而就在幾年前的某一天,這一切都結束了。Mark發現妻子出軌,並與公司管理層串通貪污,挖空了公司的財產。他們分開了。「突然之間,我變成了一個瀕臨破產的單身父親。」

如果放在之前,Mark不知道自己是否能撐過這場飛來橫禍。但修煉之後,真、善、忍的準則為他指明了一條能從困境中走出來的光明道路,讓他不會迷失在痛苦和絕望中。「我失去了一切,事業、財富、家庭,我要怎麼去面對呢?我只能去放下我自己,我的自負和驕傲,這是一個能更加面對真實自我的過程。我開始反省這一切,我修煉的法理告訴我,我周圍發生的一切,都與我自己有關係,我必須去找自己的問題。如果我周圍的一切都分崩離析了,那一定是我自己哪裏出了大問題。」

儘管明白這些道理,但若說真正釋懷,那可是一個剜心透骨的過程了。Mark形容自己那段時間每天都像活在地獄,渾身被烈火燒灼。他只能不斷提醒自己要放下心中的憤怒和怨恨,同時想辦法拯救公司。「我決定就是去做好事,做一個好人,我相信這是讓自己走下去的好辦法。無論如何我不能失去冷靜,失去道德底線。電影《華爾街之狼》你看過嗎?其中的男主角就是在追名逐利中喪失了理性和道德,走向墮落。我是修煉人,有自己為人處世的準則,我不會犯同樣的錯誤。」

許多偉大的藝術和文學作品都是從作者痛苦人生磨礪中誕生的,Mark的公司Lifewood也有些相似處。「我那些身心曾經受過的創傷,在經營Lifewood的過程中都成了寶貴的財富,讓我更加堅強,更希望做出一些有意義的事情。我要努力去掌握製造地板的技術和知識,創造出美麗持久的產品。」在歷經了鳳凰涅槃般的痛苦磨礪後,Lifewood在Mark的堅忍中輝煌重生,他開除掉了之前在公司裏搗鬼的中層管理人員,不斷完善產品的工藝技術,眼看公司的業務又逐漸興旺起來,陸續拿到了許多木材公司和竹地板品牌的特許經營權。

善行福報

也許在外人眼中,Mark一次次從巨大的磨難和打擊中站起來,靠得是他的堅強意志。只有他自己知道,如果沒有真、善、忍的信念支撐,有些事是不可能做到的。「但做好事,莫問前程,現實中又有幾人能做到呢?對我來說,許多時候也是很糾結和痛苦的決定。但當我能堅守自己信仰的理念時,結果會告訴我,這樣做是對的,上天會讓好人得好報。」

Mark講述了在Lifewood瀕臨破產時發生的一件事。他受一位建築商邀請完成了一個價值十三萬的項目,誰知項目結束後,土地開發商發現這家建築商有欺詐行為,並可能導致他們破產。開發商找到了Mark,希望他能出庭作證。「他們說,沒人願意幫他們,因為大家都擔心從建築商那拿不到錢。但我沒多想,我覺得應該維護正義,讓不道德的行為受到懲罰。」

六個月後,Mark的公司眼看就支撐不下去了。這時,這個開發商恰好打贏官司,拿回了資產,並立即與Lifewood簽訂了四十萬的新合同。「他們問我,你願意先拿些定金嗎?」從那之後,Lifewood徹底走出了困境,即便是市場大環境低迷的情況下,也保持著增長勢頭。「Lifewood是出淤泥而不染。」Mark微笑著,神情像是驕傲的父母在說自己的孩子。「我堅信在當今的商圈和世界上依然有道德準則,如果有更多企業家能遵循傳統道德標準來經營,那社會會更加健康和穩定。」

在東方文化中,竹子象徵謙謙君子的高風亮節,虛懷若穀。作為一名西方人,Mark對竹子的欣賞,以及與東方修煉文化的奇妙緣份,讓他在人生旅途中以堅韌不拔的性情和謙遜善良的美德戰勝了難以想像的苦難。「咬定青山不放鬆,立根原在破岩中;千磨萬擊還堅勁,任爾東西南北風。」也許鄭板橋的《竹石》這首詩,正是Mark最真實的寫照吧!

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