藝術之傘的呵護 —— 訪Arts Umbrella董事會主席Jill Price

作為加拿大最著名的公益組織之一,Arts Umbrella即將迎來其成立之後的最大變化。相信在未來將會有更多孩子從他們的藝術課程中獲益。

公益組織Arts Umbrella的董事會主席Jill Price,董事長兼CEO Paul Larocque,正在緊鑼密鼓地做搬入更大的藝術教學中心的準備工作。Photo by Kevin Clark

至今已走過40個年頭的藝術教育公益組織Arts Umbrella,在成立之初僅僅有250元的資金。四位藝術家借到了一處水泥地面的簡陋棚屋,在那裏開始義務教授45個孩子學習藝術。如今,Arts Umbrella早已享譽BC省,同時也是全加拿大最成功的公益組織之一。無數孩子在通過學習藝術之後,樹立起了自信,激發出創造力和潛能,其中有許多人在日後選擇了與藝術相關的工作,並取得了成功。

在Arts Umbrella的現任董事會主席Jill Price眼中,這把藝術之傘現在算是真正撐開了,每年為約20,000名學生提供高質量的藝術教育。近期,Arts Umbrella還將搬入它的新家,一座之前隸屬於Emily Carr University of Art + Design藝術學院的面積足有50,000平方英尺的建築。背後的支持者和捐助者包括許多著名藝術家和設計師校友,如:David Yurman、Jimmy Choo、Anthony Hopkins和Julia Stiles等等。

「我們意識到這對於加拿大來說,是一個多麼有特別意義的項目。」Jill說:「當我們去多倫多與那些捐助者會面表示感謝時,他們都會問,甚麼時候這個組織的服務能覆蓋全國?」 Photo by Kevin Clark

當然主席Jill Price也功不可沒,她曾有多年的金融領域工作經驗。在幾年前,Jill終於下定決心來到Arts Umbrella這處公益組織擔任全職工作。在此之前,Jill曾經為BC兒童醫院基金會和其它公益組織工作過,她最終選擇Arts Umbrella的原因,是她深知這個項目的獨特之處和非凡價值。

在藝術之傘下成長

Jill自己在成長過程中,並沒有接受過專業的藝術教育。「我不覺得我的父母是故意讓我沒有機會接觸藝術的。」Jill表示出了對父母的理解。「他們只是沒有意識到藝術對於孩子來說是多美妙的事情。他們工作很辛苦,覺得欣賞或是在藝術上花時間是一件奢侈的事情,但我認為這是必不可少的。」

也許是想補償自己童年時的缺憾,Jill總是讓自己的孩子們盡可能去多參加一些課外活動。她讓他們去打曲棍球、高爾夫和網球,還去滑雪,孩子們都很開心。不過,最終他們告訴Jill,Arts Umbrella是最棒的。

「在Arts Umbrella,他們覺得有安全感,很受鼓舞。」Jill說:「老師們以很積極的方式來指導學生。當他們離開課堂時,總是覺得內心充滿快樂和陽光。」直到今天,Jill的女兒依然熱愛著藝術,並協助Arts Umbrella的一些籌款活動。有一次全家人去香港旅行,期間遭遇颱風,Jill的女兒依然堅持前往當地藝術館參觀,當然她也觀賞到了這次極端天氣送上的獨特藝術,雨水、閃電和熱帶氣旋。

慈善事業是社會的財富

儘管Jill的父母沒有給予她足夠的藝術教育,卻將一顆公益之心深深植入了她的血脈中。「當你還是個孩子時,那些只是伴隨你成長,自然發生在你身邊的事情。但日後你會意識到父母做的那些事情和你自己做的事情所產生的影響。你會認為我們的社會和社區就是這樣運作的,我們需要慈善事業貫穿在生活中,這讓我們的社區以健康的方式延續下去。」Jill堅定地說:「我認為慈善事業是我們社會的財富。」

Arts Umbrella董事會成員有志願者教師、律師和人力資源專家,這些來自各領域的專業人士攜手幫助Arts Umbrella穩定健康地成長。Arts Umbrella每年最主要的籌款活動名為Splash,是一場一年一度的藝術品拍賣盛會。今年的Splash活動於10月13日舉行,吸引了眾多社會名流和知名媒體的關注。

3D效果圖展示出Arts Umbrella即將新翻修完成的50,000平方英尺的藝術教育中心。Henriquez Partners Architects

許多著名藝術家,包括Arts Umbrella的校友都將自己的作品捐贈給拍賣會。今年其中一位校友是畫家Krista Johnson,他最新的油畫作品《Hellebores – Hiding from the Rain 》和《 Hellebores – Spring Dance》參與了今年的拍賣。畫的主題是畫家擅長的花草,其中綻放的藜芦僅使用墨藍色描繪而成,自有一番清新淡雅的味道。

Krista這樣講述藝術的特殊意義:「藝術讓我們有機會感受到和表達出深層的情感,這是用其它方式都難以達到的。」Krista引用了雕塑家Antony Gormley的話:「藝術是我們傳遞生命感悟的方式。」Krista還強調了藝術對年輕人的影響。「它為孩子們提供了更多樣的表達思想的工具,打破了溝通的障礙。細緻的觀察讓我們必須慢下來,學會去看、去聽和思考。每個孩子都需要這樣的機會,能有一個安全的空間去創造和激發靈感。」

藝術塑造美麗心靈

藝術影響著文化,在不經意間對人們的思想產生了潛移默化的影響。許多經典的藝術不僅影響了當時的社會,更在歷史的長河中閃耀了幾個世紀,乃至上千年,為無數後來者提供著源源不斷的創作靈感和精神滋養。「我們努力讓每個孩子都相信,他們也可以成為一名藝術家。不僅是藝術家,更是一個好人。」Jill說:「希望他們可以理解創造力對於這個世界來說是多麼重要。」

Arts Umbrella接受的學生年齡從2歲至22歲,縱貫一個人整個的成長過程。激發創造力和塑造信心是藝術教育的關鍵,還會對生活的方方面面產生深遠影響。Jill說:「我想(藝術教育)讓人有勇氣去理解失敗,接受失敗,並勇於去嘗試一些你無法預期的事情。」

Arts Umbrella的喜劇老師Nick Marino說:「人們通常覺得孩子會語出驚人,這種無意間的搞笑是很有趣的事情,其實孩子刻意製造笑料的能力也是完全超乎我們預期的。我想孩子們通過學習Arts Umbrella的課程會擁有一種理念,他們可以發出某種聲音,而在這個城市的某個地方,有人想聽到他們的聲音。」

Arts Umbrella的課程涵蓋了從視覺到表演的多種藝術門類,其舞蹈課程尤其著名,在國際上都享有盛譽,其中的四門舞蹈課程,還受到了加拿大文化遺產部的認可。隨著明年Arts Umbrella搬入它更大的新家,其開設的所有藝術課程也終於齊聚一堂,一個更加專業完善的藝術教育中心也即將誕生。

Henriquez Partners Architects

舞動未來

「那些學習視覺藝術的孩子,將可以看到舞蹈、戲劇節目。他們可以看大孩子們的表演,欣賞他們的作品。」「我覺得這是組織在過去40年中經歷的最大的變化。」Jill興奮地說:「我們是草根出身,現在像是升級了,真是很令人興奮。」

:Arts Umbrella新基地內160座位的專業劇院3D效果圖。Henriquez Partners Architects
Paul和Jill在目前Arts Umbrella的教學樓中留下了許多美好的記憶,而明年他們就將搬離這裏,為這個組織展開全新的輝煌的一頁。 Photo by Kevin Clark

Arts Umbrella從今年11月起,將其藝術教育項目拓展至了更多偏遠社區的孩子和其它省份。該計劃與另一家公益組織TakingITGlobal合作,TakingITGlobal之前致力於為偏遠地區的孩子提供高質量的遠程教育,是他們主動找到Arts Umbrella提出了這項名為Northern Arts Connection項目的想法。該項目將通過高清視頻和網絡技術,為40所學校提供遠程藝術教育課程。希望該項目的實施,會讓更多孩子在成長過程中擁有藝術的陪伴。

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