數碼時代的修行者 —— 訪企業家Chris Kitze

成功的企業家總能領先一步發現別人看不到的商機,並迅速將其轉化為良性運營的事業,Chris Kitze正是這方面的佼佼者。

ima企業家Chris Kitze最近拓展的業務是數字加密貨幣Flash Coin,在此之前他已經成功創辦了多家公司,取得了不俗的業績。Photo by Daren Chou

開拓一項新的業務,大多數時候意味著可以解決更多的問題,提升人們的生活品質。但對擁有多家科技公司的Chris Kitze來說,這個過程更是在督促他不斷前進提升。「根據我的經驗來看,創業就像是一條修煉的道路。」Chris微笑著說道,就在這時,遠處傳來了教堂的鐘聲,彷彿是對他的話表示讚許。「你走在你的路上。史蒂夫.喬布斯曾說過,『結果並不重要,關鍵是整個旅程。』確實是這樣的,這是一個完善自我的過程。」

天生創業者

Chris人生的第一次創業,始於他12歲時,在故鄉美國科羅拉多州創辦的一份報紙。正是這次勇敢的嘗試,讓他了解到身為一個老闆所需肩負的風險和責任。「我很享受這種自己做主的感覺。」Chris告訴我們,自己當老闆時,要做到百分百的誠實。「你不能再去隱瞞你的老闆什麼了,你自己就是老闆。」此外,Chris還強調說:「信念是最重要的。關鍵是要堅信你在做一件正確的事情,要發自內心的相信。」

那時,Chris自己去給報紙找廣告客戶,然後,再親手把報紙一份一份地送出去。科羅拉多州的冬季很寒冷,有時風雪交加,Chris卻依然堅持騎著自行車去送報紙。「我才只有十二、三歲,還沒有駕照。儘管很辛苦,我卻很開心,我感覺自己像是開始在外面闖蕩了。」

這些少年時的經歷不僅讓Chris磨練出了堅強的意志和決心,還培養了他敏銳的市場洞察力。在上世紀八十年代,電腦開始逐漸走入尋常百姓家,Chris立即注意到了這個新生事物。「電腦是一種自由的工具,具有無限的可能。」同時,Chris很有預見地意識到,他之前經營的傳統報紙即將面臨巨大的挑戰。

「大量的信息變成了免費的。」離開傳統媒體的陣營,Chris緊跟潮流地開了幾家網絡公司,創建了一些網絡社區來幫助人們在線免費製作一些小美術設計或是做些文字處理,還提供電子郵件和網絡虛擬主機等服務。這些東西在今天看來可能很平常,在當時可是非常前端的科技。

「這些網絡社區是人們的工具,可以給予人們更多自由。還有就是人們可以自由發表言論的平臺,把真相公佈於眾,這是最有力量的事情。」早在十年前,Chris就創建了一個開源式的新聞平臺,名叫Before It’s News,允許人們在上面自由發表言論、探討事物。自由,同時也是Chris經營公司的一個主要信條,他會用各種方式來讓公司的工作人員掌控自己的節奏。「給員工們自由,給他們創造做事情的條件,這個主旨貫穿在我整個職業生涯中。」也許當時的Chris沒想到,這份對自由精神的尊重,竟讓他在日後幫助了許多素昧平生的人。

ima在瞬息萬變的信息時代,Chris總能準確地把握市場脈搏,用自己的遠見卓識獲得事業上的成功。Photo by Daren Chou

美好的轉變

大約12年前,Chris去紐約旅行。在經過時代廣場時,他看到有一群身著黃色T恤的人們正在煉習一種之前他從未見過的功法。受到好奇心的驅使,Chris走上前去詢問,從那些煉功人的口中得知,他們是法輪功修煉者,許多人已經修煉這門源於中國的、古老上乘的佛家修煉法門超過十年了。他們從法輪功「真、善、忍」的宗旨和五套包括打坐在內的功法中,獲得了健康的身體和平和的心靈。

令Chris感到震驚的是,如此美好的功法,在他的發源地中國,卻遭到了宣揚無神論的中共政府的殘酷鎮壓。許多無辜的修煉者被非法抓捕和關押,有些人甚至因不放棄修煉法輪功,在勞教所和監獄裏被迫害致死。生長在自由社會的Chris覺得無法理解中共政府的做法,為什麼一個政府要如此迫害和鎮壓人民,連基本的人權——信仰自由都要去予以剝奪。這也同時堅定了Chris想要修煉法輪功的想法,他真心想幫助這些不幸生活在專政國家,而失去自由的人們。「我聽到他們的故事,看著他們平和優美的功法演示,我真的被深深地觸動了。我覺得這也是我想做的,我要成為他們的一員。」

不過,等Chris開始修煉法輪功之後,卻發覺自己才是從中受益良多,獲得了幫助的人。Chris告訴我們,他的生活發生了很大的變化,每天凌晨便早早起床,開始煉功和打坐。「你不得不督促自己。想想你每天要凌晨四點起床煉功,當然要督促自己了。」不知不覺中,Chris感覺自己身體越來越健康,應對日常工作也變得更加得心應手。「我已經58歲了,每天工作10至16個小時,許多人到了我這個年齡,他們就不得不放慢節奏了,覺得力不從心。我的身體一直都很好,我不想閒下來,那不是我要的生活。無論是修煉,還是創業都是一樣。如果你不用功、不努力,就會退步。這好比逆水行舟,不進則退。」

在開始修煉法輪功之後,Chris感覺自己獲得了更多的智慧與力量。Photo by Daren Chou

同時,法輪功所奉行的「真、善、忍」的精神,也成為了Chris發展事業所遵循的主旨。他經常用這三個字來要求自己,調整日常的心態,以便應對不斷出現的各種問題。Chris說,這種做法對他的生活來講不是錦上添花,而是一種發自內心的需求。「當周圍的事情突然陷入困境的時候,你如何擺脫它?你必須解決這個問題,你必須向內審視自己,找到癥結,再去掉它,這是一種和之前不一樣的思維方式。」從修煉中收穫的身心健康和人生智慧,讓Chris的事業發展順風順水。在成功之後,他開始思考要做些更實際的、能幫助到受迫害的中國大陸法輪功修煉者的方法。

當周圍的事情突然陷入困境的時候,你如何擺脫它?你必須解決這個問題,你必須向內審視自己,找到癥結,再去掉它,這是一種和之前不一樣的思維方式。

當下的許多社交通訊軟件和媒體,對用戶的個人隱私和數據安全不夠負責,像前一段時間轟動全球,鬧得沸沸揚揚的Facebook洩露用戶信息的事件。更有許多中國的APP直接在程序中攜帶後門,明目張膽地盜取和監控用戶的通訊記錄等。看到這種情況,Chris組織研發了一款全新的通訊軟件Unseen,該家公司目前位於冰島,支持視頻聊天、即時消息和電子郵件等功能。Chris表示這款軟件與當下流行通訊軟件相比,最大的不同就是不會在服務器終端保留任何的用戶數據。只要用戶選擇刪除聊天記錄,那任何人都無法再對他的通話進行監控和查閱。
「這對那些生活在獨裁集權國家的人們來說是安全的通訊軟件。在中國的法輪功修煉者沒有自由發聲和交流的權利,可事實上,他們沒有做任何錯事。他們只是會出去散發傳單,告訴人們他們遭受的不公待遇。這些在自由社會是完全正常的,他們卻可能隨時被關押虐待。我希望這個軟件會幫助到他們,也讓世界其他有類似遭遇的人們受益。」

Chris的成功還得益於他無論經營何種業務,總是把滿足他人需求放在第一位。他認為介於盈利與非盈利性質之間的模式最利於企業發展。Photo by Daren Chou

再入新征途

最近,Chris又找到一個新的業務方向——數字加密貨幣Flash Coin。自今年一月起,該公司已經在全球範圍內引起了廣泛的關注。最近已躋身世界數字加密貨幣公司的前200名,其貨幣價值更是在一年內實現了驚人的700%的增長。

相比傳統的銀行,Flash Coin最大的優勢在於省去了複雜的中間環節和各種手續費,建立起一種全新的貨幣流通交易方式。平均算下來,每筆交易只需9秒鐘,成本低於1分錢,這讓許多人看到了它未來的光明前景和巨大潛力。「這是一種完全不同以往的思維模式。數碼貨幣以後會無處不在,任何人都可以使用它,它可以給人們更多的自由和廣闊前景。」

Chris說他最近正在委內瑞拉拓展業務。目前看來,這個國家的經濟已經處於崩潰的邊緣,Flash Coin應該可以幫助那裏的人們擺脫隨時到來的金融危機。那為什麼Flash Coin相比傳統金融模式可靠性更強呢?這就涉及到當下的熱門詞彙「區塊鏈」。Flash Coin在網絡上會有永久的公共記錄,每一筆交易都是一個帶有獨特密匙的「區塊」,鏈接起來就是「區塊鏈」。這種獨特的面向公共網絡的運行和記錄方式,讓偽造、惡意透支、不良貸款等以往傳統銀行會出現的問題,都變得有跡可循,無所遁形。

「如果交易一直儲存在區塊鏈中,那我們擁有的每一分錢的全部歷史都會清清楚楚地存在那裏。我知道這筆錢是哪裏來的,它什麼時候來,什麼時候走,它現在又在哪裏。你可以追踪一切,儘管有人認為這有點嚴苛,但從另一方面來看,它確實又足夠透明和開放。」尤其對於一些專制政府來說,Chris強調這樣可以顯示出政府和官員的資產流動情況,避免腐敗。同時,Flash Coin也可以有效地應對通貨膨脹,即便政府大量發行貨幣,如果人們把錢存在Flash Coin之中,也無需擔心其貶值。

儘管當下關於數碼貨幣仍存有一些不健全和不穩定的因素,對於「區塊鏈」技術的應用,也存在一些成本高昂的問題。但Chris卻已經做到了讓Flash Coin基本以免費的方式在運營。「以後的價格還會更低,人們會從中得到更多的好處。很直接的就是節省了銀行收取的手續費,人們可以買到更便宜的東西,商家也可以賺取更多的利潤,這會形成一個良性的循環。」

回首過往取得的成功,Chris談起了自己的生意經。「人們做生意都想賺錢,那一個生意為什麼會賺錢呢?那是因為經營者在研發生產他們的產品時,非常關心他們客戶的需求,他們真的用心了。我想這就是生意場上的『善』,人們通過努力工作去為別人提供更多有價值

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