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《品位》雜誌(Taste of Life) 是專門為加拿大華人製作的關於時尚、生活及文化方面的品位指南,也是加拿大第一份中英雙語的高端雜誌。

馬背上的貴族運動 ——關於馬球的前世今生

文章

《品位》雜誌網絡版文章集錦。

馬背上的貴族運動 ——關於馬球的前世今生

Zhao Wen

初識馬球,還是在印度齋蒲爾的倫巴宮殿酒店,那裏的一家酒吧就叫「馬球酒吧(Polo Bar)」。草地上飛馳的駿馬,騎手們手中揮舞的長長球槌,以及在歐洲王室和貴族中無可比擬的首席運動地位,對那時的我來說,都不如手中的馬丁尼雞尾酒來的更有吸引力。如今我總是暗暗遺憾沒有好好珍惜那次與現代馬球發源地近距離接觸的機會。

還記得「馬球酒吧」內陳列著各類與馬球有關的物品,有獎盃、球槌和許多比賽照片。裏面最有意思的一張照片,上面的場景是一隻英國馬球隊在印度皇家大象騎隊面前略顯慌亂的樣子。酒保告訴我這場在十九世紀舉行的比賽,印度隊取得了完勝。我心中一陣迷茫,大象對馬的比賽難道還有甚麼懸念嗎?隨即不禁為自己的想法啞然失笑。皇家大象騎隊只是前來觀看馬球比賽的印度貴族,真正的馬球比賽當然是雙方都騎在馬上。不過,通過這張照片我們可以看出馬球比賽的悠久歷史,以及它在當時的受歡迎程度。

據目前的考證,馬球於2500年前起源於波斯,主要用來訓練騎兵。而現代的馬球運動則起源於十九世紀印度北部的曼尼普爾地區。在英國殖民統治印度期間,英國士兵發現了這項運動,並把它傳播到了全世界。從英格蘭到馬耳他,從愛爾蘭到澳大利亞,再到美國。如今全球最著名的馬球聖地當屬阿根廷的彭巴草原,據說這裏的馬球保留了最原始正統的狀態。而到1936年,馬球正式成為了奧運會比賽項目。

國際標準馬球比賽中,每隊通常為4人,有時依據場地也會變成3人。球場足有九個足球場大,兩邊各有球門,門柱高3米,寬7.3米。球槌長1.2至1.4米,球直徑約10吋。同籃球賽一樣,馬球一場比賽也分為數段,稱為「巡」。每巡為7分鐘,中間休息3分鐘,半場休息5分鐘。馬球運動有個古老而有趣的傳統——觀眾有一項義務:踏草皮。當第3巡比賽結束,觀眾們會紛紛走上球場尋找那些被馬蹄翻起的草皮,將其放回原處,用力地踏實以使球場恢復平整。這時,球場上一掃比賽時的緊張激烈,取而代之的是一片歡聲笑語。

如今,馬球運動再度日益受到歡迎。在它身上人們可以看到人與自然和諧相處時所綻放出的活力與激情。駿馬奔馳時爆發出的力量與速度,騎手擊打出的最高速度可達180公里/小時的馬球。更重要的是,馬球的歷史發展與王室貴族們的生活息息相關,這也讓它從一開始便烙上了高貴的印記,吸引著當下眾多的奢侈品牌贊助投身其中。

如果您也想觀賞或者嘗試這項古老華麗的運動,那現在遍佈全世界的馬球活動中心會向你敞開大門。中國的天津、瑞士的聖莫裏茨、美國的邁阿密、沙特的迪拜、克羅地亞、新加坡,距離我們最近的莫過於今年九月的芝加哥。

 

Q&A with Gustavo Bilbao

Photo courtesy of Gustavo Bilbao.

近日,來自阿根廷布宜諾斯艾利斯的職業馬球手Gustavo Bilbao告訴我,2016年卡塔爾航空公司芝加哥海灘馬球杯賽,將於九月份在芝加哥市中心的北大街湖濱舉行。我替自己和大家問了他幾個問題,下面讓我們一同隨Gustavo走進馬球的世界吧!

馬球這項運動對你最大的吸引力是甚麼?

我出生在阿根廷首都布宜諾斯艾利斯的一個馬球世家,我的家族從事飼養良種馬和牛的事業。早早接觸到馬,讓我們最終選擇從事這項運動。馬球比賽的最大魅力就在於人和自然與馬之間的親密聯繫,當然還有比賽本身的緊張刺激與團隊精神,沒有任何其它一項運動具備所有這些特點。

現代馬球運動比賽和職業球員是如何運作和規劃的?

目前最頂級的馬球運動員多參加由美國馬球協會(USPA)引入的等級評分賽。他們會在簽約的球隊裏打滿整個賽季,爭取贏得一兩個國際錦標賽的冠軍,像是US Gold Cup、 Queen's Cup,或是Argentine Open。然後,你可以進入中段位的比賽,我現在就處於這個階段。做為一位中段位職業馬球球員,你就像一把用來出租的槍,可以為任何需要你的球隊效力。這些球隊往往由贊助人承辦,這位贊助人往往是想打職業賽的業餘球員,他會承擔整個球隊的費用。其它專業人士則負責組織這隻球隊,去註冊參加錦標賽,照看馬匹,找馬伕、獸醫、馬掌匠,還有交通、服裝等所有的後勤工作。此外,訓練馬匹,磨合球隊戰術,訓練身為業餘球員的贊助人也是需要費用的。

甚麼吸引你來組織2016年卡塔爾航空公司芝加哥海灘馬球杯賽?

芝加哥是整個北美馬球界的核心地,做為一名來自阿根廷的年輕球員,我曾聽說過許多在Oakbrook舉辦的史詩級的比賽,甚至英國皇室比賽也會在這裏舉行。可惜的是,這些都是過去的輝煌了。我想通過自己的努力,讓芝加哥重新回到世界馬球比賽地的版圖上。做為一名職業球員,我也有義務去把馬球推廣到世界各地,讓更多人們瞭解馬球,愛上馬球。

馬術像是存在於阿根廷加烏喬人的血脈中,他們還培育出了全世界最優異的馬球比賽用的賽馬。sunsinger / Shutterstock.com

Text by Laine McDonnell  Translated by Rui Chen