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《品位》雜誌(Taste of Life) 是專門為加拿大華人製作的關於時尚、生活及文化方面的品位指南,也是加拿大第一份中英雙語的高端雜誌。

編織希望的色彩 —— 訪著名地毯品牌Tufenkian Artisan創始人James Tufenkian

文章

《品位》雜誌網絡版文章集錦。

編織希望的色彩 —— 訪著名地毯品牌Tufenkian Artisan創始人James Tufenkian

Zhao Wen

 James Tufenkian在創辦了高端地毯品牌Tufenkian Artisan之後,開始投身於慈善公益事業。

James Tufenkian在創辦了高端地毯品牌Tufenkian Artisan之後,開始投身於慈善公益事業。

出生在戰亂和災禍不斷的亞美尼亞,James Tufenkian始終為自己能倖存下來,並過上安定富足的生活而感到感恩,並希望自己有朝一日可以回饋他人。當他創辦了一個成功的奢華時尚地毯品牌Tufenkian Artisan Carpets之後,他終於有機會實現自己的夙願,為更多人送去生活的希望和滿足。

James記得在他14歲時就已經有了非常明確的人生計劃。「接受最好的教育,盡快去賺很多錢,然後在我的餘生裏,用這筆錢去把世界變得更美好。」在計劃的最初,James選擇了去上法學院,主攻公民權利方面的課程,但很快他就發現這條道路似乎和他的初衷並不吻合。「讀到第二學年的中間,我對著鏡子裏的自己說:『在一年半之後,你將離開這裏,走向社會,然後一輩子去學習如何假裝自己是一個可以幫助人們解決生活中遇到的大問題的人。』事實上,在得到一些現實的社會經驗之前,我還沒法去擔當一個稱職的律師或是可靠的顧問。」

不過,James最終還是堅持完成了學業,從紐約大學法學院順利畢業了,但卻並沒有立即成為一名律師。在讀法學院期間,他曾靠銷售波斯地毯來賺學費,而這並不是他第一次同地毯打交道,之前他就曾有過在一家舊金山地毯進口商那裏工作的經歷,也就是從那時起,他喜愛上了那些美麗的傳統工藝製造的地毯。「它們有那麼多種顏色,如果把單個顏色拿出來,看上去毫不起眼,但當把它們編織在一起時,那可真是了不起的藝術作品,裏面凝結著數千小時的手工勞作。」

想到舊金山地毯公司倉庫裏那些美麗的傳統手工地毯,James有了新的計劃。「我想花幾年時間去周遊世界,做地毯生意來賺錢,這個過程也可以幫助我積累社會經驗,然後再去做法律方面的工作。」彷彿宿命般的,James與地毯再續前緣,而這一做就做到了今天。

在上世紀八十年代初,世界地毯市場以伊朗為主導,並沒有時尚設計、客戶訂製這些當下的新潮理念。與此同時,傳統的地毯製作工藝也正在日漸流逝,人們早已失去了對地毯品質的尊重的追求。「對紡線和染料這些製造地毯的基礎材料非常忽視,重點只是在每英寸的節點數。」James告訴我們,那時的波斯地毯已經看上去毫無生命力,完全像是工業化生產的物品。「我的想法是去喚回古董地毯那些遺失的美好品質,以及它們那種令人感覺無比親切的手感。」

James決定要去做傳統手工地毯業的先鋒,將傳統的材質、工藝與現代的設計,包括室內設計、建築設計相融合,但他這個聽上去充滿前景的設想,首先需要找到高水平的地毯製造者才能成為現實。「終於有一天,我認識了一位在尼泊爾製作優質地毯的西藏人。我告訴了他我的想法,問他是否願意做我的合作夥伴。」順理成章的,兩人於1986年達成了合作,Tufenkian Artisan Carpets誕生了。他們雄心勃勃地開始打造同時擁有現代時尚設計和精美傳統手工藝的新款高檔地毯,並首先銷售至美國市場。「這份簡單的協議背後,有著技能與知識的分享和情感的聯繫,目前我們已經合作25年了。」James感慨地說到。

如今,Tufenkian Artisan Carpets位於尼泊爾的工廠已經僱傭了五千名員工,並在全世界擁有了150家分銷商。James真的成功了,他在很短的時間裏賺到了許多人一輩子都賺不到錢,而這同時意味著他人生計劃的下一步即將要展開了。

「人賺錢的意義是甚麼?生命的意義又是甚麼?更重要的是,當我離開這個世界的時候,回首我的一生,我會有怎樣的感受呢?我所受的教育和我的信仰告訴我,我必須要去為別人活著(才能安心)。」好在James很快從自己經營的地毯生意中找到了幫助他人的途徑。

「我的西藏合夥人給了我靈感,他當時已經在尼泊爾開展了幾個小項目去幫助那些有需要的人。我決定我也要去做一些對社會有貢獻的事情,此外,為那些貧窮的尼泊爾人做點實事。我們為我們的員工和當地的社區捐助了醫療設施,修建了學校,還有一些環境保護項目。我覺得自己睡得更踏實一點了。」至上世紀九十年代初,隨著前蘇聯的解體,對慈善公益事業越來越熱衷的James發現了一個新的項目,他的故鄉亞美尼亞成為了他下一個援助的對象。

「在宣佈獨立後,亞美尼亞立即陷入了兩難的境地,一方面國內資源貧乏,缺衣少食,另一方面與鄰國阿塞拜疆開戰,陷入了混亂。我一定得為此做點甚麼。」James想到一個創意,為自己公司的產品增添一些他自己本民族的風味。「亞美尼亞境內幾乎全部是粗礫起伏的山峰,這些石頭、木頭、金屬,正是手工藝的基本組成部份,無需對它們過度加工。」

最終,這種源於亞美尼亞的奢華地毯大獲成功,為James的故鄉帶來了更多發展機會,像是建造酒店和Tufenkian Artisan Carpets的生產基地。目前,James在亞美尼亞和尼泊爾擁有超過25個慈善公益項目。「做一件事情實現兩個目標,賺了錢又可以幫助人們提升生活質量,減輕負擔。」目前,James通過他的實際行動證明了他這種一箭雙雕的做法是切實可行的。我們相信他的思路將會在未來被更多企業所效仿,產生更深遠的影響。

Chinese Text by Zhao Wen  English Text by Lindsay Wallace