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《品位》雜誌(Taste of Life) 是專門為加拿大華人製作的關於時尚、生活及文化方面的品位指南,也是加拿大第一份中英雙語的高端雜誌。

文章

《品位》雜誌網絡版文章集錦。

找尋悠遠的時尚

Rui Chen

訪「H Project」項目創始人Alexandra Weston

前往世界各地尋找隱藏在民間的,古老精美的工藝品,再將它們帶到現代都市令人眼花繚亂的奢侈時尚店面中。這聽上去有些不可思議,但Alexandra Weston真的這樣做了,她稱之為「H Project」項目。

 

Holt Renfrew的品牌戰略總監 Alexandra Weston

 

Alexandra Weston目前的最廣為人知的身份是加拿大著名時尚精品店Holt Renfrew的品牌戰略總監。她的丈夫Galen Weston Jr.則是加拿大最大食品零售商Loblaw的執行主席。做為全加最具財富和聲望的家族之一中的一員,以及時尚行業的專業人士,Alexandra一直致力於發現和挖掘出引人矚目的時尚物品、配飾和家居用品,以及它們背後的精彩故事。就在去年,她萌生了去世界各地,尤其是一些歷史人文豐富的第三世界國家,尋找精美的傳統手工藝製品,然後再把它們和其背後的文化、製作過程中的故事,帶回加拿大的想法,這便是「H Project」項目。而這一切的發生,早在她童年時期便埋下了機緣的種子。

在Alexandra小時候,幾乎每個假日都是與父母在充滿異國情調的遠方度過的,如巴厘島、巴拿馬,還有印度。「我的聖誕節總是過得不同尋常,但是妙不可言。」Alexandra笑著說:「我經常告訴我的父母,他們給自己的女兒培養了一個能想到的最寶貴的愛好。」正是這些孩提時代的旅行經歷,讓古老的異域文化,精美的傳統手工藝品與Alexandra早早結下了緣份。

而「H Project」項目誕生的真正契機,發生在Alexandra前往巴黎參加Capsule國際時尚和生活方式商貿展會期間。這個特別的展會,彙集了眾多高端的新銳品牌和設計師,往往會為參觀者帶來意想不到的靈感火花。「我去那裏主要是為了做調研。」Alexandra說,「在這之前,我沒有過多關注產品的社會價值和可持續性,外觀是否好看總是放在第一位。」 

當她遇上了特別的Aish姐妹之後,事情發生了一些變化。這對姐妹手工編織的色彩艷麗、質地柔軟、圖案生動的圍巾,立即深深吸引了做為時尚界專業人士的Alexandra。而她們做這項生意的初衷更是讓Alexandra怦然心動。「她們看到傳統的手工藝正在消亡,因為長久以來,都沒有設計和技術上的革新。在很多村莊裏,年長的人們發現手工藝活兒已經不能再維持生計了。於是,這兩位年輕的姐妹,靠自己的力量開始將傳統的手工藝製品,進行更具現代感的改造,再把這些產品帶到國際市場上。」

那天,Alexandra和Aish姐妹談得很開心。「她們非常鼓舞人心,所有我曾經試想去做的事情,她們已經做了。」遇到Aish姐妹的經歷,讓Alexandra心中一些隱約浮現的想法,變得真實清晰起來。童年旅行時,那些在異國它鄉看到的美麗手工藝品,如走馬燈般的在Alexandra腦海中穿梭。同時閃現的,還有那些掙扎在貧困線上的第三世界國家的手工藝人們。她決定要再次踏上旅程去尋覓這些美麗的珍寶,她要把它們帶回來,讓更多人瞭解它們背後的故事。如果能藉此幫助許多手工藝人解決生計問題,那更是意義重大。

「H Project」的第一站選在了歷史悠久、人文豐富的印度。「在印度的拉賈斯坦邦,手工藝品的視覺效果非常豐富,刺繡、寶石、版畫,應有盡有。我想讓這些傳統工藝品變得更有趣和有吸引力,讓顧客可以體驗到其中的文化多樣性。這樣那些高端客戶們無需周遊世界,就可以找到他們想要的奢華元素。」同時,僅有傳統文化內涵和更符合現代潮流的外觀還不夠,Alexandra還將促進這些古老的手工藝在技術上進一步提升,從而達到更高端的品質,這樣才能滿足現代顧客們挑剔的眼光。「可持續性產品,已經不僅僅是一種趨勢,而是主流。現在這一代消費者在考慮購買一件產品時,不只是關心它是哪裏製造的,他們要知道整個過程,怎麼製作的?是誰製作的?」

Alexandra非常樂意幫助顧客們去尋找這些產品背後的故事,具體說來,她希望「H Project」的產品能符合以下三點要求:第一,要有傳統手工藝元素,這樣可以發掘背後的文化故事;第二,使用可回收再利用的材料;最後,要與慈善事業有連繫。此外,合理的價格也是Alexandra考量的因素,「我想向人們傳遞這樣一個信息,可持續的和價格合理的產品,並不意味著就是平淡和低檔的。」這樣最終挑選出的產品,將在Holt Renfrew部份店面中的「pop-up」(短期經營的「店中店」)區銷售。在此,Alexandra非常感謝Holt Renfrew董事長Mark Derbyshire的支持。

日前,「H Project」的許多產品已在Holt Renfrew陸續亮相。這些飽含異域風情和文化故事的時尚新品正在不斷為這座177歲的老店賦予不同以往的全新活力。

在Jaipur騎著裝扮華麗的大象做交通工具是一次難忘的經歷。

Fine finds from this year’s H Project titled Uncrate India. Aish scarf 圍巾 ($240).

Napa Dori luggage 行李箱 (price upon request).

Manish Arora skirt 短裙 ($355) 

Jaipur的一家地毯工坊為「H Project」獨家生產手工編織地毯和枕頭。

Holt Renfrew「pop-up」店面中印度風味十足的佈景,讓客人感受到印度傳統手工藝製作的濃郁氛圍。

Alexandra佩戴著印度傳奇珠寶師Munnu Kasliwal的作品,這套用鑽石、祖母綠寶石和黃金打造成的珠寶飾品,將赴俄羅斯展出。