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《品位》雜誌(Taste of Life) 是專門為加拿大華人製作的關於時尚、生活及文化方面的品位指南,也是加拿大第一份中英雙語的高端雜誌。

王者之魂 —— 訪頂級腕錶品牌DeWitt創始人Jérôme de Witt伯爵

文章

《品位》雜誌網絡版文章集錦。

王者之魂 —— 訪頂級腕錶品牌DeWitt創始人Jérôme de Witt伯爵

Rui Chen

Photography by Samira Bouaou

2003年,做為法蘭西第一帝國皇帝——拿破崙.波拿巴的後裔,Jérôme de Witt伯爵在瑞士創立了以自己名字命名的鐘錶品牌,並在短短十幾年的時間裏,開拓出了自己的一片天地。 

打開DeWitt的官方網站,你會感受到品牌對自身王室血脈 的自豪感。拿破崙的剪影肖像直接出現在了品牌的標誌中,網頁中更會時不時浮現出拿破崙或與拿破崙樣貌相似的歐洲貴族肖像 畫。只是畫中的人物經常一隻手放入了懷中,似乎正在掏出裏面的懷錶。這略帶幾分法式浪漫與幽默的巧妙暗示,不僅給人留下了深刻的印象,還表明了品牌根植於古典製錶技藝的宗旨。 

《品位》雜誌在位於紐約曼哈頓的The Carlyle酒店內採訪了Jérôme De Witt伯爵,他與我們暢談當時是如何決定進軍鐘錶業, 又如何在如此短的時間裏令DeWitt異軍突起,成為業內矚目的新 貴品牌。下面就讓我們共同領略伯爵的「王者風範」吧!

征戰鐘錶業 

「每次遇到技術難題時,都要去找到一個相應的解決方案,這就是令我興奮之處,因為一個人總是要不斷超越自己。」看到伯爵滿頭瀟灑的銀髮,和藹可親的面容,我們可能一時沒法將他 與他那位法蘭西歷史上最能征善戰的皇帝先祖連繫起來。但當他 在挑戰面前表露出那份勇往直前的氣概時,我們不由得感歎,波 拿巴家族的血脈的確在他身體裏流淌著。

2003年,曾經對修復汽車非常著迷的伯爵意外地將自己的 注意力轉到了同屬機械裝置的腕錶上,DeWitt由此應運而生了。「我當即就表示,我要製造一些前所未有的東西。」伯爵回 憶說:「知識和常識是個好東西,但也像條隧道,會讓你在其中 受到限制。在這條隧道裏的人都只能沿著同一方向前進。而我們 要打破這條隧道,拿出完全不同的視角和創意。」 

如果DeWitt的手錶出現問題,他們會在幾天之內派人前去修理,很可能是該錶原來的製造工匠親自前往現場修復,即便錶的主人正在地球的另一端。 Photos courtesy of DeWitt

DeWitt最新款的Academia Skeleton鏤空腕錶,複雜的機芯和工藝展露無疑。在7點鐘位置,是一個獨特的雙向秒針顯示盤,指針採用往復擺動的方式 指示秒鐘,類似汽車風擋玻璃上的雨刷。 Photos courtesy of DeWitt

伯爵告訴我們,他對鐘錶的熱愛絕非一時衝動。早在孩提時代,他就曾對家裏擺放的鐘錶好奇不已,並會拆開研究裏面的構造。「甚麼東西壞了,你都要先拆開它,再修好,然後組裝起來。」 這種修復東西的重要性在伯爵農莊產業的經營中簡直是一件「生死攸關」的大事。「有時設備壞了,不工作了,但家畜不可能跟著停下來,它們一定得吃東西,所以你必須得找到解決方案。」 

進軍鐘錶業之後,伯爵顯然把這份解決問題的決心和意志帶到了新的工作環境中。「我現在有一個很好的團隊。當我把一款新腕錶的設想,有時 就是我畫在一張小紙片上 的草圖拿給他們時,他們 會去研究一週,然後告訴我,這是不可能的。」每當這時,伯爵都會說:「沒有 甚麼是不可能的。」 

伯爵身上來自波拿巴家族勇於接受挑戰的精 神,為DeWitt帶來了許多 前所未有的技術創新。儘管品牌成立才十幾年,在製錶業發源地 的瑞士是絕對的「小字輩」,但DeWitt目前發明的許多新技術 已成為其它錶廠競相效仿的對象。伯爵以Academia Mathematical 系列腕錶為例,這款腕錶因其獨特的時間顯示方式,而引起了廣 泛關注。錶盤上的數字彷彿來自《愛麗絲夢遊仙境》中的超現實世界,看似雜亂無章地排列堆疊著,但每當時間變化時,準確的 分鐘和小時數字又會如期出現在顯示窗內,令人不禁大呼神奇。 

新王加冕

DeWitt一款款承載著全新創意的腕錶背後是品牌設計和製造團隊辛苦的心血付出。「一個想法從提出到在腕錶上實現,要花費幾年的時間。」伯爵說,鑒於DeWitt高超的機械設計水準和製造工藝根本無法複製,即便是其它品牌想效仿DeWitt的技術,也只能做出一點皮毛。

據悉,在全世界約600個鐘錶品牌中,只有18個有能力自主研發製造機芯,在他們之中又僅有四家能在自家工坊中完成整個錶盤的製作裝配,DeWitt正是其中之一。目前,DeWitt一年約製作1,500枚腕錶,每一枚都是由一位製錶匠獨自手工完成的。這意味著這位製錶匠要在工坊中製造出一枚腕錶的約300多個零件,再自行組裝。如今擁有這樣出色製錶手藝的工匠為數稀少,伯爵在DeWitt成立之初便著力打造出這樣一支強大「軍隊」,令DeWitt在 競爭激烈的製錶業所向披靡。 

Jérôme de Witt伯爵和伯爵夫人Viviane de Witt在The Carlyle酒店大廳內。Produced by Olivier Chartrand

 
知識和常識是個好東西,但也像條隧道,會讓你在其中受到限制。在這條隧道裏的人都只能沿著同一方向前進。而我們要打破這條隧道,拿出完全不同的視角和創意。

在成立僅兩年後,DeWitt便獲得了有鐘錶界「奧斯卡」之稱的日內瓦高級鐘錶大賞(Grand Prix de l'Horlogerie de Genève)的年度創新獎。之後,越來越多業內人士和鐘錶愛好者們開始關注這位「新生的王者」,期待著他會不斷帶來新的驚喜。對此,伯爵既有一份驕傲,也有一份冷靜。「我們的創新還是會根植於歷史和過往的經驗,這可以讓今天 的我們做到更好。」 

同時,伯爵也有著一份把DeWitt變成歷史經典的雄心,為此他甚至拒絕使用一些特殊的新材料,因為這些少見的材料可能會導致腕錶在損壞後無法修復。「我希望將來,我是說50年,甚至百年以後,人們還是可以維修我們的腕錶。」在伯爵心目中,DeWitt腕錶是可以做為一件傳家寶傳承下去的。 

Academia Mathematical這款充滿神秘感的腕錶,沒有使用傳統的指針指示時間的方式,而是讓時刻的數字直接出現在窗口中。 Photos courtesy of DeWitt

DeWitt針對女性客戶推出了「Golden Afternoon」系列。今年,品牌邀請了日本藝術家打造了名為「日本之春」的腕錶。錶盤上那瑰麗晶瑩的蝴蝶和花卉圖案,是將各色寶石研磨成精細的粉末,採用類似日本蒔繪的工藝,在珍珠母貝錶盤上精心描畫出來。指針的形狀如同天使的翅膀,錶圈上則有品牌標誌性的羅馬柱設計。Photos courtesy of DeWitt

法式浪漫

儘管自成立後,DeWitt在未使用任何大手筆營銷策略的情況下便已取得穩固的市場地位,但這並不意味他們完全忽視自身可以吸引公眾目光的特質。DeWitt的CEO,伯爵夫人Viviane de Witt就曾借助DeWitt與拿破崙的淵源,策劃了一款特別的拿破崙DNA腕錶。 

伯爵夫人的創意攜著濃厚的法式浪漫,她專程前往博物館和拍賣會等地,從拿破崙當年使用過的物品中找到了他的幾根頭髮,並將這些頭髮切成0.5毫米的小段,嵌入了腕錶DeWitt標誌中拿破崙的帽子處。這令這款腕錶在市面上廣受關注和青睞。許多想擁有拿破崙過人勇氣和智慧品格的人,都樂於通過這款腕錶來實現與這位法蘭西英雄的跨時空接觸。連當年拿破崙的敵對國家,英國和俄羅斯也有人專程前來購買這款腕錶。 

與此同時,DeWitt還針對女性客戶們,推出了「Golden Afternoon」系列。今年,品牌特別邀請了一位日本藝術家打造了這一系列中的新款,名為「日本之春」的腕錶。錶盤上那瑰麗晶瑩的蝴蝶和花卉圖案,是將各色寶石研磨成精細的粉末,採用類似日本蒔繪的工藝,在珍珠母貝錶盤上精心描畫出來。這種不同於琺瑯彩繪、珠寶鑲嵌等傳統腕錶裝飾方法的新工藝,無疑是DeWitt又一次創新的嘗試,其在錶盤上呈現出的層次豐富的動人色彩,璀璨變幻的絢麗光芒再次震撼了業界。 

儘管DeWitt現在已成為鐘錶市場和拍賣會上最熱門的明星之一,但伯爵坦言DeWitt絕不會為了迎合市場需求去設計和製造腕錶。「這種做法將會導致我們災難性地走向下坡路,因為這是在向名利妥協。」此時,來自波拿巴家族的堅韌果敢又在伯爵身上迸發出 來:「我想還是擁有一個自由的靈魂更好。」因為,只有這樣才能將DeWitt那句著名的口號變為現實——「每一枚腕錶都是一件獨一無二的藝術品。」 

Text by Channaly Philipp Translated by Cherry Chen Photography by Samira Bouaou Produced by Olivier Chartrand