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《品位》雜誌(Taste of Life) 是專門為加拿大華人製作的關於時尚、生活及文化方面的品位指南,也是加拿大第一份中英雙語的高端雜誌。

文章

《品位》雜誌網絡版文章集錦。

時光之旅

Guang Can

走向大眾的太空旅行

 
「通往眾星之路已展開」──宇航員Sergey Korolev,1957年

當我們仰望夜空,遙看漫天星斗,浩瀚的穹宇總會引起無限的遐思。如果有機會離開地球母親的懷抱,飛往遙遠神秘的外太空探索一番,又會是多麼令人嚮往的難得體驗。然而,成為一名專業的「太空人」並非易事,要學習大量科學、醫藥、工程學等領域的專業知識,接受體能和心理方面長期艱苦的培訓,之後登上太空船,經歷過高度超過100千米的飛行。依據上述國際航空聯合會的標準,全球至今為止僅有434人符合資格。那作為一名「凡人」,登上太空是否將是一個永遠無法實現的夢想呢?

事實並非如此,自2001年以來,已有七名太空遊客乘坐火箭,以每小時四萬公里的速度,衝出大氣層,來到漂移在太空中的國際空間站(ISS)。在那裏生活一個星期之後,再乘坐狹小的太空艙,穿越大氣層返回地面。這樣的一趟太空之旅,票價不菲,約需3,000萬美元。這樣昂貴的入場券,恐怕讓絕大多數人依然對太空旅行望塵莫及。

然而,神秘的太空對人類的誘惑力實在太巨大了。更何況勇敢又富有的太空遊俠們,歸來後紛紛覺得物有所值。透過太空艙的玻璃窗,每隔90分鐘就可以觀賞一次日出日落;我們的地球家園在陽光的映照下,如一顆水藍色的寶石;紐約、巴黎、北京等大都市在眼前流轉而過,星星點點的萬家燈火,如此溫馨又富有生機。這些只應天上有的美景,也只有「一飛衝天」的人才可以有幸一觀。

目前,在全球開展太空旅行的公司並不多。成立於1997年的「太空冒險公司」(Space Adventures)是全球首家專營太空旅行業務的私營企業,總部設在美國弗吉尼亞州的阿林頓市。但在美國,因為國家安全等原因,太空旅行一直受到嚴格的限制,航天員的候選人都是軍界精英。相比之下,搭乘俄羅斯聯盟號宇宙飛船是更可行的選擇。「太空冒險公司」在莫斯科設有辦事處,可提供訂票和太空遊客培訓等服務。接受培訓的遊客名單中,不乏名人的身影,如英國著名女高音歌唱家莎拉.布萊曼(Sarah Brightman)和谷歌創始人之一塞爾吉.布林(Sergey Brin)。

有史以來第一次,美國公司給了個人在太空中行走的機會。

國際空間站。

這些遊客們的訓練科目包括:承受火箭發射時產生的數倍地球引力;適應狹窄空間帶來的幽閉感;學會應對各種可能發生的事故;瞭解俄文指令等等。因此在出航的一年多前,他們就要前往莫斯科郊外的星城宇航員培訓中心,接受各方面的專業指導,包括在水下一座模擬國際太空站和模擬零重力環境中的實景演練。 

與此同時,來自英國的維珍銀河太空飛行公司(Virgin Galactic)則瞄準了更加平民化的市場。25萬美元的票價平易近人,而且遊客僅需接受數日的培訓即可升空。維珍集團和Scaled Composites共同設計製造的「太空船二號」和母船「白色騎士二號」會把旅客送入距地5萬英呎(1.524萬米)的高空,展開太空亞軌道一日遊。維珍的客戶名單中,最著名的當屬好萊塢影星萊昂納多.迪卡普里奧(Leonardo DiCaprio)。在去年戛納電影節舉辦的 「電影對抗艾滋」慈善晚宴上,一位俄羅斯富豪以120萬歐元的價格拍得與萊昂納多同遊太空的一個相鄰座位。

除了挑戰自我、資助慈善事業,對許多遊客來說,太空旅行無疑還圓了他們童年時的夢想。第一位太空遊客,美國人Dennis Tito,自從小時候起便對外太空非常著迷。2001年,他辭去了在加州的投資管理工作,開始接受密集的太空旅行訓練,並最終幸運成行。返回地球之後,他曾赴美國國會講述他的太空旅行經歷。「即便之前接受了最全面的訓練,我依然無法坦然面對自己的敬畏和驚奇,當看到在蒼茫的黑暗中,美麗的地球被輕薄的大氣層包裹著,我的心中升起了無限的感動。」伊朗裔美國企業家Anousheh Ansari,是第四位也是至今唯一的女遊客,她說即使花費兩倍的票價,她都願意一圓自己年少時的太空夢。「也就是十到十五分鐘的時間,我人已經來到了外空間。我以為這是一趟長途的旅行,其實,時間很短。」

我們可以想像,當換了一個全新的角度,來觀看在浩瀚蒼穹中孑然而立的地球時,人們心中所升起的對造物者的無限景仰與崇敬。首位走出太空艙的宇航員Aleksei Leonov曾經這樣講過:「地球是如此的渺小,泛著淡藍色。她孤立於宇宙中的姿態是如此的動人,讓人不禁覺得,我們的家園,一定像一座聖潔的遺址一樣被悉心地保衛著。」

 

在模擬零重力的環境中訓練。

從太空中看太平洋上空的日落。

俄羅斯「聯盟」號宇宙飛船通過火箭送太空旅行者上太空。

伊朗裔女性阿努什•安薩里是唯一一位女性太空旅行者。

 
 

蓋•拉利伯特,加拿大太陽馬戲團的創始人,他2009年乘坐「聯盟」號載人飛船登上國際空間站,成為世界上第七名太空遊客。