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《品位》雜誌(Taste of Life) 是專門為加拿大華人製作的關於時尚、生活及文化方面的品位指南,也是加拿大第一份中英雙語的高端雜誌。

文章

《品位》雜誌網絡版文章集錦。

冬至話餃子

Taste of Life

 

(nipic.com

 

冬至的日子裏,不能不提的美食非餃子莫屬。人們喜歡餃子那柔軟透亮的外皮,千變萬化的包餡,還有那一口咬下去溢出的鮮香湯汁,熱騰騰的在嘴裏泛著美不勝收的味道。中國人賦予了餃子很多特殊的意義,這道做起來有點繁瑣的美食,總是出現在閤家歡聚的一刻。

除了冬至之外,每年最重大的節日——過年時,一家老小總是會齊心協力地包一頓餃子。先是調餡、和麵、皮,然後是最具技巧的把餃子包起來。把餡放在圓圓薄薄的麵皮上,兩手捧在一起,一合一捏,一個「風情萬種」的餃子就魔術般地包好了。將鍋內的水燒開,順著鍋沿把餃子下到水裏,白白胖胖的餃子隨著沸水不斷起伏,如一群嬉戲的白鵝在節日裏透著喜慶和歡樂。

據說餃子在中國已經有兩千六百多年的歷史,《禮記》當中載有「稻米二、肉一,合以為餌,煎之。」的字句,這似乎已經有些早期餃子的影子。另一個流傳比較廣的說法是東漢時的「醫聖」張仲景發明了餃子。在張仲景任長沙太守期間,見白河兩岸的人們肌寒交迫,骨瘦如柴,不少人在冬天沒有禦寒的衣物,耳朵凍的潰爛。張仲景於心不忍,索性辭官在民間行醫。初冬時,他讓弟子在戶外搭棚支鍋,把羊肉、辣椒和驅寒藥材放入鍋中同煮,熟後撈出切碎,用麵皮包成耳朵形狀,再下鍋煮成「祛寒嬌耳湯」。人們服後周身血液上湧,寒氣頓消,兩耳發熱,凍傷的耳朵很快就治好了。所以後來有了一句諺語叫「冬至不端餃子碗、凍掉耳朵沒人管」,說的正是餃子的驅寒功效。

另一個餃子起源的傳說則是來自大唐太宗李世民。相傳唐太宗李世民喜歡吃丸子又嫌油膩,便令廚師在肉中加入蔬菜。廚師如法炮製,結果做出的丸子,無論是炸還是汆都不成型。廚師靈機一動索性用麵皮包住菜肉調成的餡水煮。呈上這道菜時,唐太宗問此為何物,廚師回答說,這是用麵皮包住的丸子,非常牢固,叫「牢丸」。唐太宗一嚐,龍顏大悅,連稱「好!好!」。從此以後,「牢丸」就成為中國重大節日的標誌性食品。

成為除夕夜「主角」的餃子,後又因為地域和習俗的不同,在歷史發展中演化出不同的特色。蘇杭一帶,除夕夜吃蛋餃和胖頭魚,但魚只吃中間留頭尾,蘊含金銀元寶和有頭有尾,舉家全年興旺;東北人除夕吃酸菜大肉餃,取「酸寶」的諧音「拴寶」;河南一帶把餃子與粉皮共煮,叫「粉皮餃子」,意為「玉帶纏寶」;陝西一帶則將餃子和麵條摻著煮,叫做「金絲穿元寶」;在山東,除夕夜有吃素餃子的習俗,意求新的一年裏年素素淨淨、平平安安。

除了過年常吃的水餃,美味的餃子還有各種各樣的吃法。可以放在平底鍋裏油煎,叫「煎餃」,皮脆餡香,口感豐富濃重;可以擺在籠屜裏隔水蒸熟,最大程度保持了餃子餡的鮮美,內裏湯汁豐富,皮質柔韌。外觀也在巧手主婦和大廚們手裏變化多樣,有的富態飽滿如元寶,有的狹長優雅如彎月。最絕的是,有人將一張餃子皮折成四格,分別放上四種餡料,精緻艷麗的如一個小小的工藝品,讓人不忍下箸。

熱氣騰騰的餃子總是帶著一股溫馨祥和的家的味道。因為,它經親人雙手調製出的獨一無二的美味餡料總是被緊緊包裹在一張小小的麵片裏,讓人覺得它是一份未打開的珍貴禮物。我們享受著它被送入口中咬開那一刻的驚喜,也期待著它會為我們帶來新一年的幸福和平安。冬至曉寒的日子,新年將至的時節,趕快和家人朋友們包一頓餃子吧!